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Muchos autores franceses e ingleses utilizan el término epistemologíapara designar a
la "teoría del conocimiento" o "gnoseología", es decir, un sector de la filosofía que examina el
problema del conocimiento en general: el ordinario, el filosófico, el científico, etc. Pero, en
general, el término epistemología es empleado en un sentido más restringido, referido
exclusivamente a los problemas del conocimiento científico, tales comolas circunstancias
históricas, psicológicas y sociológicas que llevan a su obtención y los criterioscon los cuales
se lo justifica o invalida. La epistemología es, entonces, el estudio de las condiciones de
producción y validación del conocimiento científico.
La epistemología es una actividad crítica que se dirige a todo el campo de la ciencia.
Estrechamente vinculada con la epistemología, se halla la filosofía de la ciencia, que algunos
autores identifican con aquella. Sin embargo, no es conveniente hacerlo así, porque la
filosofía de la ciencia, como la filosofía engeneral, abarca muchos problemas que no son
estrictamente epistemológicos. Un problema filosófico sería, por ejemplo, tratar de decidir si
la realidad objetiva existe o es una ilusión de los sentidos.
Los presupuestos filosóficos que existen en la ciencia influirían de un modo esencial en la
adopción de éste o aquél método epistemológico. De manera que el término "filosofía de la
ciencia" es más amplio que eltérmino "epistemología", y éstasería tal vez una disciplina
independiente de aquella, si bien las conexiones entre ambas y las presuposiciones
epistemológicas constituyen de por sí un asunto de interés filosófico.
Una tercera palabra, la metodología, suele ser confundida con la epistemología. En general, el
metodólogo no pone en tela de juicio el conocimiento ya obtenido y aceptado por la
comunidad científica. Su problema es la búsqueda de estrategias para incrementar el
conocimiento. Por ejemplo, está fuera de discusión para el metodólogo laimportancia de la
estadística, pues ésta constituye un camino posible para obtener, a partir de datos y muestras,
nuevas hipótesis. En cambio, el epistemólogo podría formularse, a modo de problema, la
pregunta por el pretendido valor atribuido a datos y muestras.
EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO
Desarrollo del pensamiento científico.
 La ciencia es un conjunto de conocimiento comprobados y sistematizados, obtenidos
mediante el concurso de métodos lógicos, rigurosamente aplicados. Estos conocimientos,
después de estar sujetos a la crítica y a lacomprobación, se presentan organizados y
distribuidos en las diversas ramas del saber.
Desde que el hombre empezó a tratar de comprender el mundo que lo rodea, la ciencia
comenzó a gestarse. El conjunto de aprehensiones por medio de los sentidos, el discurrir
rudimentario, la búsqueda de satisfactores a sus necesidades, el instinto de supervivencia, la
curiosidad, fueron, entre otros, los factoresque encaminaron al hombre a la ciencia.
En la prehistoria, el hombre asimilaba sus experiencias según suparticular concepción de la
naturaleza; las que estaban más allá de su explicación eran relegadas al campo del misterio,
atribuido a manifestaciones mágicasde quienes más tarde habrían de ser reconocidos como
deidades. El hombre apoyó su ignorancia en la existencia de entes sobrenaturales, que se
encargarían de ayudarlo o castigarlo, según las condiciones en que el fenómeno natural
ocurría. A pesar de esta cómoda actitud, que consistía en relegar la necesidad de comprender,
al capricho de los dioses, el hombre siguió aplicando el discernimiento a su experiencia
diaria: utilizó en la observación lacuriosidad y el deseo de saber hasta llegar al análisis y el
raciocinio en la experimentación, y a la  sistematización de los conocimientos que
gradualmente adquiría. Todo este saber, disperso geográfica y epistemológicamente, fue
recogido por los griegos, quieneslo ordenaron y pretendieron darle una forma más precisa.
Allí, donde el hombre comienza a actuar - consciente o inconscientemente - con la idea
elaborada de la causalidad, es precisamente dondese da la ciencia y su primer método. La
metodización comienza allí donde a través de laobservación se llega en la práctica a la
concepción de que, dados ciertos fenómenos o circunstancias, se producen en sucesión
temporal otros que aparecen condicionados por los que les anteceden; en términos más
precisos: donde se descubre la relación de que unos fenómenos son causay otros efecto. Esta
primera intuición de la causalidad, alcanzada demanera empírica (no está teorizada, sino
sencillamente realizada), es el primer método científico.Este primer método, punto de partida
de la ciencia, carece, en esta etapa, de un objeto en particular al cual se le aplique. Es un
método general que explica los efectos más diversos y relaciona objetos o fenómenos muchas
veces muy lejanos unos de otros. El progreso del pensamiento científico se efectuará en la
medida que el hombre depure los fenómenos antecedentes, concomitantes y consecuentes y
escoja uno o algunos de ellos sin los cuales no se producirán los efectos observados. A estos
fenómenos - primero o primeros - se les llama causa.
El pensamiento indiferenciado es elque aborda la realidad; que es geométrico, por ejemplo, si
su finalidad práctica consiste en determinarla extensión de un área de terreno y sus
delimitación; que es aritméticocuando se hace necesario censar o contar un rebaño. La
geometría y la aritmética, así como la medicina, son quehaceres prácticos que hallarán su
teorización algunos siglos más tarde.La medicina lo tendrá en el corpus hipocrático. La
aritmética y la geometría, en Pitágoras y en los Elementosde Euclides.
El trayecto de las ciencias empíricas es un poco más largo y difícil que el de la aritmética y la
geometría, en cuanto a que aquellas tratande encontrar un cuerpoteórico debido a la
necesidad de acumular datos, hechos y experiencias que sirvan de contenido para la
abstracción generalizadora y derivadora de leyes que establezcan las relaciones causales que
permitan hacer predicciones exactas. El camino pasa por el "método" de ensayos y errores,
que es quizás el primero en desbrozar el terreno de la ciencia primitiva. Sus logros y
desaciertos se transmiten por tradición oral en forma de preceptos plagados de supersticiones
y mitos.
El método causal, íntimamente vinculado al hombre como sistema de referencia, acuña el
sesgo antropomórfico y animista en el análisisde la realidad. Las propiedades humanas y las
cualidades humanas son atribuidas a las cosas o también las de la naturaleza orgánica a la
inorgánica y viceversa.
El método comparativo, en su búsqueda de semejanzas y diferencias entre las cosas, hace
posible una confusión en la cualel hombre, aún no totalmente enajenado de la naturaleza, no
se concibe a sí mismo como algo distinto. Este método comparativo los vemos ejemplificado
en el símil, la metáfora, la analogía, formas que sirven para calificar más cercanamente los
objetos mediante su semejanza o diferencia con uno o varios objetos. Las cualidades no han
sido, en esta etapa, abstraídas de los objetos a los cuales pertenecen. Al mencionar el objeto se
menciona también su cualidad fundamental, sin haber sido concebida ésta, todavía, como un
concepto aparte.
El proceso de salida de este primer estado del pensamiento serálento. En dicho proceso se
adecuarán los métodos a sus objetos de investigación. Este desarrollo se efectuará en el
decurso histórico de la cultura griega. En ésta, se irá deslindando el pensamiento científico de
las otras formas sobrenaturales y míticas, se intentará explicar la naturaleza por sí misma. En
tal proceso, el lenguaje jugaráun papel fundamental. En el caso de los griegos crecerá la
capacidad de sustantivación, tanto de verbos como de adjetivos, por medio del uso del
artículo. Este perfeccionamiento del lenguaje hará posible el desarrollo de la lógica.
En todos los filósofos griegos existirá como característica predominante la observación
natural, aunque no se puede descartar que ocasionalmente hayan efectuado algún tipo de
experimentación muy simple.
Los griegos, por no haber avanzado todavía hasta el análisis y la desintegración de la
naturaleza, la enfocan como un todo, en sus rasgos generales. La trabazón general de los
fenómenos naturales aún no se indaga en detalle, sino que es el resultado de la intuición
directa. En esto estriba precisamente la falla de la filosofía griega, la que más tarde la
obligaría a ceder el paso a otros métodos.
En los primeros presocráticos dela escuela naturalista de Jonia, pueden señalarse caracteres
muy determinados: la observación cuidadosa dela naturaleza, el uso de la razón para
explicarla, la búsqueda de una sustancia universal o primera, de la cual están compuestos
todos los cuerpos del universo. Con esta actitud metódica es que Tales (624 - 547 AC)
establece su idea de que el agua es la sustancia primera, como principio de la unidad material
del mundo. De ese principio surge todo, es decir, el movimiento y la vida, concebidos de un
modo general. Sobre los supuestos que establece, elabora inferencias comola existencia de un
polo Antártico no perceptible directamente por los sentidos.
También en esta forma supone que a todo fenómeno sucede uno que le es contrario
cualitativamente, lo cual le lleva a establecercomo contrarios: agua - fuego, húmedo - seco,
verano - invierno. Esta paridad simétrica de la naturaleza, que implica una concepción de
cadenas causales, se desarrollará en el pensamiento griego posterior.
Anaximandro (610 - 546 AC) sustituye el principio del agua por el ápeiron, para explicar la
unidad material del mundo. Se trata ya de un principio más sutil, que es al mismo tiempo el
fin de las cosas y que se mueve conforme a leyes.
Pitágoras (575 . 500 AC): en la escuela pitagórica se va al análisis de un objeto sólido
cualquiera. Este objeto está compuesto por partes (un cubo, por ejemplo), pero estas partes
pueden corresponderse o no de manera simétrica,y ésta es representable en una relación
matemática que conserve esa simetría. Desmenuzando analíticamente el cuadrado, éste está
compuesto primeramente de planos de superficie, de líneas, y estas líneas, de puntos; estos
elementos están en una relación precisa que es la que constituye todas las formas semejantes a
él.
Zenón (495 - 430 AC) continúa, en esencia, el pensamiento de Parménides (515 - ? AC). En
su primera "aporía de la medida", Zenón demuestra lo absurdo de la tesis según la cual las
magnitudes constan de una infinidad de puntos discontinuos, ya que en este caso "su suma
debe ser inevitablemente tan pequeña... que no exista magnitud alguna".La segunda "aporía
de la medida" se basa en la suposición de que las magnitudes constan de un número infinito
de puntos continuos, que tienen una magnitud todo lo pequeña que se quiera. En este caso, la
suma de estos puntos puede ser infinitamente grande.
Heráclito (535 - 465 AC) considera el movimientocomo movimiento del Ser que afecta su
propia esencia y no como movimiento en el Ser,puesto que aquél es su desenvolvimiento. El
movimiento del cosmos, como flujo continuo, no es matematizable, ya que es considerado
como movimiento vivo de generación y corrupción. Está sujeto a periodicidades calculables
matemáticamente. Todo fenómeno tiene su contrario y ambos se presuponen mutuamente. Es
como si la naturaleza se desarrollase conforme a una paridad simétrica y el movimiento fuese
de uno al otro polo guardando elequilibrio o la armonía.
Demócrito (460 - 370 AC) sostiene que el Ser es lasustancia material concreta y el no ser el
espacio vacío en el cual la sustancia se mueve, tan necesario eluno como el otro. El átomo es
el "uno", principio de individualización del Ser; éste se une a otros "unos" (átomos) y forma
combinaciones que constituyen cosas.
El método exhaustivo aplicado por Demócrito, en el cual se suponía a toda figura compuesta
por capas delgadas superpuestas las unas a las otras, conduce al razonamiento de que lo que
se nos presenta como unicidad es, realmente, una multiplicidad de unidades más pequeñas
que el cuerpo mismo.
Demócrito se refiere al átomo como entidad física concreta, pero partiendo de un concepto
matemático racionalista. Esto elimina las incongruencias lógicas de Pitágoras al considerar al
número abstracto como físico. Los átomos no son números, aunque se llegue a ellos mediante
el razonamiento matemático, son una pluralidadinfinita de materia en cantidades discretas
.Demócrito realiza, pues, una inclusión muy importante para el pensamiento científico al
plantear como objeto de estudio a la llamada ananké, fuerza ciega, bruta o azar.
Sócrates (469 - 399 AC) postula la duda metódica como un principio fundamental en su
concepción del método. Nada debe estimarse cierto sin ser sometido al tribunal de la razón.
En su aspecto formal, el método está compuesto por la ironía y la mayéutica.
El desarrollo de la inducción es seguramente la contribución más valiosa de Sócrates al
pensamiento humano. Su análisis de los casos particulares para llegar al conocimiento
general, y la crítica de este último, representan un enorme avance en el campo de la
metodología.
Lo mismo cabe decir respecto a la elaboración del concepto de "definición" en el pensamiento
socrático. Los caracteres de la definición y cómollegar a ella evitando numerosos errores que
suelen presentarse, representan un aporte  de muy alta estimación en la historia del
pensamiento humano.
Según Platón (428 - 348 AC), la percepción sensible sólo nos ofrece apariencias y las ideas
que de ellas surgen son mera opinión (doxa). La verdad está en el mundo de las ideas,
inmutable y eterna, que sólo se puede alcanzar con el empleo de la Dialéctica, mediante el
verdadero saber (episteme). Las cosas participan de las Ideas y son su copia imperfecta.
Para salir de las tinieblas de la caverna e ir a la luz del reino de las Ideas es necesario
estudiar estas ciencias. Primero debe estudiarsela Aritmética para elevarse por medio de la
pura inteligencia a la contemplación de la esencia de los números. En segundo lugar, la
Geometría, a condición de fijarnos en las ideas que representa. En tercer lugar, una
Geometría aún no inventada, decía Platón, la de los cuerpos sólidos de las tres dimensiones.
En cuarto lugar, la Astronomía, estudiada con el mismo espíritu científico.
Pero todo esto no es más que el preludio de la verdadera ciencia, la ciencia filosófica que
permite llegar a la verdad: la Dialéctica. La Dialéctica es ciencia y es método a la vez y
permite llegar a las ideas más elevadas (Dialéctica ascendente que culmina en la idea del
bien) y descender a las cosas más humildes (Dialéctica descendente) en búsqueda constante
de la verdad.
Aristóteles (384 - 322 AC): la elaboración clásica de los problemas del método, que
determinó en gran medida la senda teórica tradicional del pensamiento, corresponde a
Aristóteles. Su aportación más original a la metodología es la creación dela lógica formal, a
la que considera como el Organonuniversal para obtener el conocimiento. La génesis de la
lógica de Aristóteles está relacionada con el análisis de la fuerza de convicción del discurso;
es decir, la explicación de qué recursos debe poseer el discurso para convencer a la gente,
obligarla a aceptar tal o cual cosa, o reconocerque algo no es cierto.
En realidad,dijo Aristóteles,todo silogismo es obtenido de premisas o de lo necesario (lo
inherente), o bien de lo que suele ocurrir en la mayoría de los casos. Y si las premisas (la
esencia de los juicios) se refieren a lo necesario (lo inherente), la conclusión también será
acerca de lo necesario. Si las premisas (la esencia de las conclusiones) se refieren a lo que
ocurre en la mayoría de los casos,así serán también las conclusiones.
Por otra parte, las proposiciones de los Elementos de Euclides (primera mitad del siglo III
AC) que no están basadas en la construcción defiguras geométricas, se pueden considerar
como experimentos mentales, y la geometría, como el capítulo más simple de la física.
Arquímedes (primera mitad del siglo III AC) incorpora la inducción continuando la tradición
del método deductivo y axiomático de sus antecesores, dándole a la demostración de los
axiomas nuevos elementos de verificación, el experimento real, en el mundo físico. Así, la
geometría ideal nos proporciona datos sobre elespacio físico. Los axiomas y las teorías
vuelven a su punto de partida, la experiencia,y se enriquecen en ella. Arquímedes combina
estos pasos en un ir y venir dela teoría a la práctica y de la práctica a la teoría.
Años más tarde, el emporio cultural se desplazó de Grecia a Roma y luego se dispersó.
Durante siglos la ciencia cae bajo la influenciade la fe, las creencias inhiben el progreso
científico, el que se busca bajo la perspectiva dela época (piedra filosofal, teoría del flogisto).
Sin embargo, la inquietud y la inconformidad inherentes al hombre lo encauzan a la ruptura
de esa mentalidad. El hombre renace, saliendo del letargo de siglos, y retoma inquietudes; hay
un ansia por conocer y por explicarse lo queno entiende. Las ramas de la ciencia se
multiplican, su contenido crece.
La mayor aportación de Galileo (1564 - 1642) a la metodología de la ciencia fue la
unificación de las investigaciones teóricas y experimentales en un todo único. Al situar el
experimento como base del conocimiento científico, no menosprecia el papel de la teoría.
Uno de los logros más admirables de Galileo fue la introducción de la matemática en la
práctica de la investigación científica. El libro dela naturaleza, considera Galileo, está escrito
en el lenguaje de la matemática, cuyas letras son los cuadrados, circunferencias y otras figuras
geométricas. Por ello, puede ser objeto de la verdadera ciencia todo lo que es susceptible de
medición: la longitud, la superficie, el volumen, la velocidad, el tiempo, etc., o sea, las
llamadas propiedades primarias de la materia.
En su forma general, la estructura del método de Galileo puede ser expuesta como sigue:
Partiendo de los datos de las investigaciones y del experimento burdo, se crea el modelo ideal
del experimento, que se realiza más tarde,y que de ese modo queda precisado.
Mediante la repetición del experimento se obtiene el promedio de las magnitudes medidas,
teniendo en cuenta las correcciones y los diversos factoresperturbadores.
Las magnitudes así obtenidas, son el punto de partida para formular la hipótesis matemática,
de la que se deducen las consecuenciasmediante razonamientos lógicos.
Esas consecuencias se comprueban después enel experimento y sirven de confirmación
indirecta para la hipótesis adoptada.
Según Newton (1642 - 1727), en la matemática y la filosofía natural, elmétodo del análisis
siempre debe preceder al método de la síntesis. Pero el método de Newton nada tiene en
común con la deducción, ya que consiste en realizar experimentos y observaciones, en obtener
de éstos conclusiones generales y en no admitirrefutación alguna contra las conclusiones, a
no ser la proveniente del experimento u otras verdades ciertas.
El método de la síntesis fue aplicado en los Principios matemáticos de la filosofía natural, de
Newton, que son considerados como el modelo del planteamiento hipotético - deductivo de la
ciencia experimental.
De este modo, la tarea fundamental de la filosofía natural, según Newton, consiste en el
descubrimiento de un reducido número de principios, de los que se deducen lógicamente "las
propiedades y acciones de todoslos objetos corporales".
La primera regla de Newton es una forma original del principio de simplicidad: no hay que
recurrir a otras causas de los fenómenos más que a las que sean suficientes para su
explicación. Es consecuencia de esta regla el principio de la uniformidad de la naturaleza: en
la medida de lo posible hay que atribuir las mismas causas a manifestaciones análogas de la
naturaleza.
El principio de la uniformidad de la naturaleza es la base para el uso del método de la
inducción, ya que la conclusión de lo particulara lo general presupone elexamen de los casos
particulares como manifestaciones de las leyes comunes. En esto se basa, propiamente, la idea
del enfoque experimental, cuya tarea consiste en el descubrimiento de aspectos importantes
del fenómeno investigado (ley).
La tercera regla de la deducción dice que las propiedades comunes de los cuerpos son tales
que, aunque inherentes a todoslos cuerpos que sometemos a experimento, no pueden ser
aumentadas o reducidas.
La cuarta regla expone que las leyes descubiertas mediante la inducción deben considerarse
verdaderas hasta tanto no se revelen fenómenos que precisen esasleyes o limiten la esfera de
su aplicación.
La metodología general seguida en los trabajos de Newton puede ser sintetizada en la
siguiente forma:
La observación de la realidad y la experimentación meticulosa sobre el comportamiento de
ésta, lo llevan mediante una inducción general a establecer una ley o hipótesis.
Una vez enunciada, ésta se aplica a una situación particular, deduciendo matemáticamente
cómo se comportarían los objetos reales en este caso.
Se comprueba en la práctica la verdad de los resultados obtenidos mediante la deducción y,
por tanto, la validez del principio de partida (ley o hipótesis).
Se repite este proceso en una gran cantidad de casos particulares y, si sus resultados son
coherentes, se acepta la ley o inducción primaria, hasta que se descubra algún fenómeno que
no sea explicable por ella.
La verdadera lógica, según René Descartes (1596 - 1650), no son las formas del silogismo,
sino "las reglas para guiar la razón", que son necesarias al investigar verdades que todavía no
conocemos. Esta idea se manifiesta en la concepción de Descartes del método universal, que
comprende tres componentes inseparablemente vinculados entre sí:
Todo problema científico se reduce a un problema formulado en el lenguaje de la matemática.
Todo problema matemático se reduce a un problema algebraico.
Todo problema algebraico se reduce a la solución de una ecuación única.
Además de la idea general, Descartes ofrece a grandes rasgos un esbozo de la estructura del
método universal que se resume en las siguientes cuatro reglas para la guía de la mente:
Incluir en los juicios sólo loque aparece con tanta claridady evidencia que no concede
margen alguno para dudar de ello.
Dividir cada una de las dificultades investigadas en tantas partes como sea posible y necesario
para superarlas.
Mantener determinado orden del razonamiento, empezando con los objetos más sencillos y de
más fácil comprensión para irascendiendo paulatinamente al conocimiento de lo más
complicado, aplicando ese orden incluso allí donde los objetivos del razonamiento no
aparecen en su vínculo natural.
Elaborar siempre una relación tan completa y concisa, tan general, que se tenga la seguridad
de que no sean cometido omisiones.
Para G. W. Leibnitz (1646 - 1716) el problema reside en lograr un método exacto de enlazar
ideas. Su objetivo en este caso  consiste en establecer, mediante la utilización de ideas
elementales, un alfabeto lógicodonde todas las nociones compuestas acerca del mundo sean
reducidas a nociones simples, como a su alfabeto. Según Leibnitz, el pensamiento es el
fundamento del Ser. No se trata deque el criterio de verdad sea encontrado en la coincidencia
de la imagen con un objeto exterior. Este criterio está dado por la concordancia entre los
fenómenos mismos. Los fenómenos tienen el carácter de realidad en tanto se someten a las
leyes de las matemáticas.
Para Leibnitz la fundamentación de la ciencia está dada, no sóloen los juicios idénticos, sino
también en las definiciones de los conceptos básicos. Asegura, además, que todas las verdades
se pueden dividir en dos clases: de razón y de hecho.
Considera que la base de la verdad de la proposición puede ser hallada por medio del análisis,
que se aplica simultáneamente al concepto y a la proposición. El análisis de los conceptos
consiste en las definiciones, elanálisis de las verdades, en la demostración. Puesto que la
propia demostración culmina por medio del análisis de los términos de la proposición, la
demostración se reduce al análisis del concepto, es decir, a la definición. El análisis del
concepto es la descomposición progresiva de los conceptos más complejos para llegar a otros
más simples, con la particularidad de que el análisis puede ser finito o infinito. El mejor
procedimiento para demostrar la posibilidad de la cosa consiste en señalar su causa o su
planteamiento.
El conocimiento de lo individual para Leibnitzrequiere un conocimiento de la totalidad. Es
decir, el conocimiento de un objeto exige conocer su sustancia en sus relaciones con todas las
sustancias conocidas y desconocidas.
Según Leibnitz, el grado de fundamentación de las hipótesis corresponde al grado de su
probabilidad. La hipótesis es tanto más probable:
Cuanto más sencilla es.
Cuanto mayor es el número de fenómenos que pueden ser explicados con esta hipótesis y con
la ayuda del menor número posible de postulados y axiomas.
Cuanto mejor permite prever los nuevos fenómenos o explicar los nuevos experimentos,
excepto aquellos que no son conocidos.
Francis Bacon (1561 - 1626) considera que el verdadero método del conocimiento científico
es un método que se apoya en el experimento y la observación. La ascensión, a partir de los
hechos sensibles hasta llegar a los conceptos, era para él la senda de la genuina ciencia.
La verdadera inducción, según Bacon, es aquella con la cual se pueden buscar las formas. La
forma es algo estable en los fenómenos, una cierta determinación interna, la que condiciona la
distinta "naturaleza" de las cosas. La investigación de las formas es, de este modo, la
investigación de los vínculos esenciales y lógicos de la realidad.
J.F.G. Herschell (1792 - 1871) entiende por inducción el proceso de clasificación consecutiva
de los objetos individuales o hechos, bajo unarúbrica común, cuyos resultados a su vez se
convierten en material para una clasificación ulterior. Lametodología inductiva del
conocimiento de las leyes de la naturaleza comprende una serie de reglas basadas en
determinadas correlaciones entre la causa y la acción.
En el siglo XVIII surgen enormes fábricas y dela forma de producción devienen dos clases
sociales antagonistas: la burguesía y el proletariado. Ambas en conflicto constante por tener
una, el carácter de explotadora, y la otra, por ser explotada. Esta condición repercute en la
ciencia y culmina en una nueva concepción metodológica.
J.S. Mill (1806 - 1873) sostiene que la inducción es un proceso mental con la ayuda de la cual
deducimos algo que nos es conocido como verídico en un caso particular o en unos cuantos
casos y que será verídico en todos los casos semejantes al primero en ciertas determinadas
relaciones de la clase.
A Mill pertenece la descripción clásica de los métodos de la inducción científica, elaborada de
acuerdo con la tradición de Bacon: el método de semejanza o concordancia, el método de
diferencia, el método combinado de semejanza y diferencia y el método de residuos.
La línea del inductivismo clásico de Bacon - Mill fue la predominante en la lógica del siglo
XIX. Pero en la historia de la lógica hubo otro enfoque del problema de la investigación
lógica de las relaciones entre los conocimientos empíricos individuales y las leyes de la
ciencia.
Este enfoque coloca en primer plano la investigación metodológica del análisisdel proceso de
comprobación y fundamentación de la tesis general en su calidad de hipótesis. Consiste en su
confrontación tanto con los hechos empíricos, ya conocidos, como con aquellos hechos que
han de ser establecidos posteriormente, es decir, presupone la evaluación de la hipótesis desde
el punto de vista de las posibilidades de lograr, con su ayuda, la explicación de los hechos
existentes y la previsión de otros nuevos.
El método de la fundamentación de las generalizaciones teóricas, adoptadas como hipótesis,
con ayuda de la deducción de consecuencias empíricas comprobadas, recibe la denominación
de método hipotético - deductivo.
W. Whewell (1794 - 1866) considera que su lógicainductiva es la lógica del descubrimiento y
estima que su trabajo es la continuación directa de la obra de Bacon. El proceso de inducción
es equiparado al proceso de movimiento del pensamiento que va del hecho a la ley, de lo
empírico a la teoría general. En este sentido, para Whewell, toda la ciencia experimental es
inductiva, quien sostiene que ladoctrina de la hipótesis del razonamiento deductivo se
manifiesta como una conclusión del proceso inductivo. Los hechosespeciales que son la base
de la conclusión inductiva resultan ser la consecuencia en la cadena de deducciones. Y de este
modo, la deducción establece la inducción. El principio que obtenemos de los hechos es
verdadero, porque los hechos pueden ser obtenidosde él mediante una rigurosa demostración.
Según E. Kant (1770 - 1831), a priori sólo tenemos la forma, el procedimiento de
organización del conocimiento, de su estructura. La formación del conocimiento presupone la
unidad de forma y el contenido en sentido propio, esto es, únicamente posible a consecuencia
de la aplicación de las formas apriorísticas del contenido del conocimiento, cuya obtención,
en definitiva, presupone la experiencia directa, la interacción de sujeto y objeto. El
conocimiento constituye la unidad orgánica de lo apriorístico y lo aposteriórico, la forma y el
contenido.
Las formas apriorísticas, uniéndose al contenido del conocimiento, caracterizan la síntesis de
los conocimientos, lo que determina la unidad dela variedad como un rasgo característico del
objeto del conocimiento científico. Éste constituye, a juicio de Kant, la construcción
cognoscitiva, el "objeto ideal". Kant destaca la primacía de la síntesis respecto del análisis al
estudiar el origen del conocimiento científico.
Kant sostiene la idea de que la interacción es la verdadera causa "definitiva" de todos los
cambios que se realizan en la naturaleza. El medio de que se sirve la naturaleza para lograr el
desarrollo de todas sus facultades es el antagonismo de los mismos en la sociedad, en la
medida en que éste, por tanto, deviene al final en causa de un ordenamiento sujeto a leyes de
los mismos.
Kant afirma: "El conocimiento común, sólo gracias a la unidad sistemática se convierte en
ciencia, o sea, de un conjunto de ideas se transforma en sistema".
Hegel trató de presentar el desarrollo del sistema categorial de la ciencia como un proceso
natural de desarrollo, que se desenvuelve de acuerdo con sus propias leyes internas. El
estímulo, el "resorte" y el motor de este desarrollo fueron, a juicio de Hegel, las
contradicciones internas del concepto; y susuperación lograda a un nivel más elevado y
profundo de penetración en el contenido fue presentada por él como el desarrollo, el
enriquecimiento y la concreción del régimen decategorías, ascendente desde las categorías
abstractas, con menos contenido, a categorías deun contenido cada vez mayor. La dialéctica
del conocimiento, consistente enla revelación de las contradicciones del concepto, el
descubrimiento de lo contradictorio contenido en ellas, y la superación de las contradicciones
fue fundamentada y desarrollada por Hegel como la lógica interna del desarrollo del
conocimiento.
K. Marx (1818 - 1883), F. Engels (1820 - 1895), V. Lenin (1870 - 1924): la filosofía marxista
- leninista liquida la oposición de principio de la gnoselogía a la ontología, y de la doctrina del
conocimiento a la doctrina de la existencia, característica de la filosofía premarxista, y
considera la actividad práctica y transformadora del hombre como base del conocimiento y
criterio de su verdad
La filosofía marxista - leninista considera elmétodo desde las posiciones de la teoría del
reflejo, teniendo en cuenta que la dialéctica materialista puede actuar como método universal
del conocimiento porque es el reflejo en el razonamiento teórico de las leyes más generales
del desarrollo del mundo material.
MÉTODO Y METODOLOGÍA
La ciencia es un tipo particular y específico de conocimiento. Para lograr un
conocimiento de tal naturaleza, o sea, para hacer ciencia, espreciso seguir determinados
procedimientos que nos permitan alcanzar el fin que procuramos: no es posible obtener un
conocimiento racional, sistemático y organizado actuando de cualquier modo; es necesario
seguir un método, un camino que nos aproxime a esas determinadas metas.
El método científicoes el procedimiento o conjunto de procedimientos que se utilizan para
obtener conocimientos científicos, el modelode trabajo o pauta general que orienta la
investigación. El estudio del método - o de los métodos, si se quiere dar al concepto un
alcance más general - se denomina metodología, y abarca la justificación y la discusión de su
lógica interior, el análisis de los diversos procedimientos concretos que se emplean en las
investigaciones y la discusión acerca de sus características, cualidades y debilidades. Sin
embargo, se suele utilizar la palabra metodología en sentidos diferentes, opuestos a veces al
anterior: se habla así de "metodología de la investigación" para hacer referencia a los pasos y
procedimientos que se han seguido en una indagación determinada, para designar los modelos
concretos de trabajo que se aplican en una determinada disciplina o especialidad y también
para hacer referencia al conjunto de procedimientos y recomendaciones que se transmiten al
estudiante como parte de la docencia en estudios superiores. También suelen designarse como
métodoslos estilos de trabajo peculiares de cada disciplina (por ejemplo: "el método
antropológico") y las formas particulares de investigación que se utilizan para resolver
problemas específicos de indagación, como cuando se habla del "método cualitativo", el
"método experimental" o el "método estadístico".
El método se refiere directamente a la lógica interior del proceso de descubrimiento científico,
y a él le corresponde no solamente orientar laselección de los instrumentos y técnicas
específicos de cada estudio, sino también, fundamentalmente, fijar los criterios de verificación
y demostración de lo que se afirme en la investigación.
No existe un único método de la ciencia, yaque no investigan del mismo modo el astrónomo
y el economista, el historiador y el químico, elantropólogo y el bioquímico. La experiencia
histórica muestra, además, que los procedimientos de la ciencia cambian, porque son distintos
los problemas que se van planteandoy los instrumentos evolucionan.
La investigación es un proceso creativo, plagado de dificultades imprevistas, de prejuicios
invisibles y de obstáculos de todo tipo. Por ello, la única manera de abordar el problema del
método científico, en un sentido general, es buscar las orientaciones epistemológicas - los
criterios comunes - que guían los trabajos de investigación.
Uno de los elementos más significativos en todo el pensar científico es el esfuerzo por la
claridad en la conceptualización. Además, el método de la ciencia se asienta en dos pilares
fundamentales: en un constante tomar en cuenta la experiencia, los datos dela realidad, y en
una preocupación por construir modelos teóricos, abstracciones generales capaces de expresar
las conexiones entre los datos conocidos.
Toda investigación parte de un conjunto de ideas y proposiciones que versan sobre la realidad
y sus descripciones y explicaciones; el científico, por más que esté persuadido de la verdad de
estas proposiciones, no las podrá sostener hasta que, de algún modo, puedan ser verificadas en
la práctica. Una proposición es verificable cuandoes posible encontrar un conjunto de hechos,
previamente delimitados, que sean capaces de determinar si es o no verdadera.
Otro elemento del proceder científico es el uso sistemático de la inferencia, o razonamiento
deductivo. Inferir significa sacar consecuencias de un principio o supuesto. La inferencia
opera durante la investigación y, por lo general,de la siguiente manera: una vez formulada
una hipótesis se deducen de ella posibles consecuencias prácticas, que luego son sometidas, a
su vez, a verificación.
REGISTRO DE LA INFORMACIÓN. MODELOS DE FICHAS.
Cuando una publicación ingresa a una bibliotecase registra, se anotan los datos más
importantes para localizarla fácilmente.
El criterio que se sigue en las bibliotecas paraclasificar libros, revistas, tesis y artículos
sueltos, es el siguiente:
Por autor.
Por título.
Por tema.
Ficha bibliográfica.
Los índices que se refieren a los libros se encuentran generalmente en cajones que contienen
tarjetas de 3 x 5 pulgadas,ordenadas alfabéticamente.
Los datos que se enumeran a continuación son los que se registran en las fichas:
Autor. Apellido, nombre
Título (siempre va subrayado)
Subtítulo (si lo hay)
Traductor, prologuista, etc. (si el original se escribió en otro idioma)
Edición (si es la primera no se anota,se anota a partir de la segunda)
Número de volumen (si cuenta con más de uno)
Lugar (donde se editó la obra)
Editorial
Fecha
Número total de páginas, láminas, ilustraciones
Colección o serie.
Los datos que corresponden a 7, 8 y 9 se conocen como pie de imprenta.
Entre paréntesis rectangulares o corchetes, se anotan los datos que se deseen agregar: si
contiene mapas, ilustraciones, comentarios o apreciaciones personales sobre el libro.
Cuando no aparecen algunos datos indispensables, se usan las siguientes abreviaturas:
[et. al]: cuando son varios autores se anotan los datos del primero y esta abreviatura significa:
y otros.
[s. tr.]: sin traductor
[s. l.]: sin lugar
[s. f.]: sin fecha
[s. e.]: sin editorial
[s. p. i.]: sin pie de imprenta.
Las anotaciones particulares, hechas por el investigador para suempleo personal, se encierran
también entre corchetes.
En algunas fichas se incluye también un breve resumen del libro y/o un índice de contenido.
A este fichero se recurre cuando se conoce el nombre del autor del libro que se desea
consultar.
Otras veces se recurre a ficheros clasificados por temas y por título, porque se desconoce el
nombre del autor. En ocasiones, cuando no hay referencias en el fichero sobre el concepto
investigado, se deben buscar sinónimos o temas afines.
Ficha de diarios y revistas.
En las bibliotecas existen generalmente dos formas de clasificar las revistas: por tema y por
artículo.
La clasificación por temas es muy general y se refiere principalmente a disciplinas tan
amplias como la psicología, la sociología, la economía, la antropología, etc.
A la clasificación que con mayor frecuencia se recurre en relación con las revistas, es a la
clasificación por títulos, ya que esla manera más práctica de hacerlo.
Una ficha, cuando el dato se toma dediarios y revistas, debe contener:
Nombre del autor
Título y subtítulo del artículo (entre comillas)
Título y subtítulo del periódico o revista (subrayado). Institución que la publica
Número del columen, año, tomo (con números romanos)
Número del fascículo (con números arábigos)
Fecha
Número de página o páginas que ocupa el artículo o dato
Información (dato). Cuando aparece sin datos de lo que trata el artículo, se le conoce como
ficha de artículo.
En ocasiones se recorta el artículo o parte de él. En estos casos, los datos de esta ficha se
anotan en la hoja o tarjeta en donde se pegó el recorte.
Ficha de tesis.
Las tesis se encuentran archivadas en un fichero especial y están clasificadas de la misma
manera que los libros, es decir, tanto por tema como por autor.
Los datos que deben contener son:
Autor
Título
Tesis (se menciona al grado que se aspira con ella)
Lugar (colegio o institución donde se presenta)
Editor (si lo hay)
Fecha
Número de páginas (cuando el texto está escrito por un solo lado de la hoja, se usará la
abreviatura h, en lugar de p).
Ficha de publicación oficial.
País
Dependencia
Año
Título (época que comprende el trabajo, ensayo, memoria, etc.)
Editorial (o los talleres donde se imprimió)
Número de páginas (si la dependencia que la publica no es la responsable del contenido, el
registro se iniciará con el nombre del autor.
Ficha de textos jurídicos.
Territorio en donde se aplican
Referencia al tipo de normas de que trata
Nombre de la ley o decreto (subrayado)
Editor o talleres donde se imprimió (o el conducto por el cual se dio a conocer)
Fecha
Número de páginas.
Ficha de documentos nacionales.
Título (o asunto de que trata)
Lugar
Fecha
Archivo
Legajo
Foja
Demás especificaciones
Número de páginas
Características de interés particular, si el investigador juzga indispensable registrarlas)
Ficha de documentos internacionales.
Órgano responsable
Título (o asunto)
Número, clave o codificación
Lugar donde se publicó
Editor (o conducto por el que se da a conocer
Fecha
Ficha de registro de obras de recopilación de constituciones o leyes.
Nombre del compilador o editor
Referencia al tipo de norma o documento (subrayado)
Número de volumen (con números romanos)
Lugar
Editor
Fecha
Número de páginas en donde está comprendido.
Ficha de registro de pactos, acuerdos o tratados internacionales.
País u organismo (con mayúsculas)
Tipo de norma o documento
Autor del prólogo, comentario o nota
Lugar
Editor
Fecha
Número de páginas en donde está comprendido.
Ficha de artículos contenidosen libros o enciclopedias.
Autor del capítulo o artículo
Título del capítulo o artículo (entre comillas)
Páginas en que está comprendido
Autor de la obra que contiene el artículo o capítulo
Título de la obra (subrayado)
Demás datos de la ficha bibliográfica de la obra.
Ficha de campo.
Tema de investigación
Nombre del investigador
Institución
Lugar
Fecha
Hora
Datos de la fuente (edad, sexo, ocupación).
Ficha de noticiario.
Agencia noticiosa / comentarista
Nombre del noticiario
Número / horario
Estación / canal / cine
Lugar
Fecha
Noticia o comentario
Ficha de institución.
Nombre de la institución (subrayado)
Institución de la que forma parte
Objetivos que tiene en su función
Ubicación
Dirección
Lugar que ocupa en la disciplinaa la que pertenece o practica
Funciones y servicios
Información que puede proporcionar
Conexión, nexos, relación con otras fuentes similares
Forma de acceso (procedimientos para obtener sus servicios, o persona u oficina por cuyo
conducto se pueden obtener sus servicios).
Publicaciones que emite
Otros datos importantes.
Ficha para registrar información que aparece en mapas, dibujos, fotografías, etc.
Nombre (de lo que se trata, subrayado)
Autor
Fuente (lugar, libro, revista, museo, etc., dónde está)
Descripción del objeto (colores, medidas, material de queestá hecho, datos indispensables
para tener noción de cómo es)
Contenido (descripción de lo quese ilustra o representa)
Otros datos que interesen al investigador (fecha, sala, en el caso de museos, exposición, etc.)
Ficha de trabajo.
Es aquella donde se registran los datos que interesan al investigador.
Cuando el dato está contenido en más de una tarjeta, las tarjetas que ocupe constituirán una
sola ficha. En estos casos, conviene marcar las tarjetas con el número de ficha y una letra (ej.:
5a y 5b).
Una ficha debe contener un solo dato, éste puede ser un solo detalle (una fecha, un nombre,
un acontecimiento, etc.) o estar formado por más información (una carta, la descripción de un
hecho, una biografía, etc.). Para saber qué información debe registrarse en una ficha de
trabajo, en el momento de hacer la anotación debe pensarse siesa información va a aparecer
en un solo lugar o hay detalles que se utilizarán en otros lugares del escrito; en el primer caso
se tratará de una ficha; en el segundo, será necesario hacer una ficha por cada información que
aparecerá en distintas partes del escrito.
El regesto es el asunto, tema o título del contenido de la ficha de trabajo. Debe ser breve y
reflejar fielmente la información anotada.
La información (dato) puede registrarse textualmente o resumirse.
Datos fundamentales:
Autor
Título (entre comillas)
Número de página (s) donde aparece el dato
Regesto (asunto, tema; va subrayado)
Datos complementarios:
Fecha en que se recogió el dato
Razón o motivo por el que se recabó la información.
Ficha de trascripción textual.
Como su nombre lo indica, es aquella a la que se traslada íntegramente el texto tomado de la
fuente, por lo que esta información siempre irá entre comillas.
Ficha de síntesis.
Es la que se utiliza para consignar, en pocas palabras, el extracto del texto consultado. Se debe
tener cuidado de no omitir o tergiversar el contenido
No es necesario utilizar una tarjeta especial para los comentarios personales acerca de la
fuente, puesto que es conveniente incluirlos en la misma ficha que la registra. Se escriben
entre corchetes.
Fichas metodológicas.
Se refieren a aquellos puntos obtenidos de las lecturas, concretamente relacionados con notas
metodológicas, es decir, con qué sujetos se hizo la investigación, cómo seeligieron éstos, qué
hipótesis se emplearon, cómo seanalizaron los datos, algún instrumento original que se
utilizó, alguna cuestión interesante que se investigó, es decir, con las cuestiones operativas del
estudio. El origen de estas fichas, al igual que en los casos anteriores, debe identificarse
utilizando la abreviación de la fuente original y el número de página.
MARCO TEÓRICO
En el planteamiento de una investigación es necesario hacer explícito aquello que nos
proponemos conocer, por eso es imprescindible definir el problema que se va a investigar.
Del planteamiento del problema surgen, por lo tanto, los objetivos internos y externos de la
investigación.
Ningún hecho o fenómeno de la realidad puede abordarse sin una adecuada
conceptualización. El investigador que se plantea un problema, no lo hace en el vacío, como
si no tuviese la menor idea del mismo, sino que siempre parte de algunas ideas o
informaciones previas, de algunos referentes teóricos y conceptuales, por más que éstos no
tengan todavía un carácter preciso y sistemático.
El marco teórico, marco referencial o marco conceptual tiene el propósito de dar a la
investigación un sistema coordinado y coherente de conceptos y proposiciones que permitan
abordar el problema. De éste dependerá el resultado del trabajo. Significa poner en claro para
el propio investigador sus postulados y supuestos, asumir los frutos de investigaciones
anteriores y esforzarse por orientar el trabajo de un modo coherente.
El fin que tiene el marco teórico es el de situar a nuestro problema dentro de un conjunto de
conocimientos, que permita orientar nuestra búsqueda y nos ofrezca una conceptualización
adecuada de los términos que utilizaremos.
El punto de partida para construir un marco de referencia lo constituye nuestro conocimiento
previo de los fenómenos que abordamos, así como las enseñanzas que extraigamos del trabajo
de revisión bibliográfica que obligatoriamente tendremos que hacer.
Veamos un ejemplo... Si deseamos conocer las causas de la delincuencia juvenil, será
conveniente aproximarnos al tema desde varios aspectos: desde  el plano psicológico,
psicosocial, económico, legal, etc. También seránecesario esbozar la concepción que tenemos
de sociedad y de delicuencia juvenil (el fenómeno en estudio), porque nuestra comprensión
del fenómeno variará si partimos de apreciarlo como una conducta disfuncional (por ejemplo)
que afecta a individuos impropiamente integrados a sus grupos de referencia o, por el
contrario, como una expresión de una contracultura que se origina en una crisis de valores de
la sociedad existente.
En muchos trabajos de investigación no se presenta una sección aparte denominada "marco
teórico", sino que se exponen sus características dentro de lo que se denomina "revisión
bibliográfica" o "antecedentes".
En otras ocasiones, cuando se trata de una investigación donde el marco referencial se reduce
a algunas pocas proposiciones, éstas pueden insertarse al comienzo del trabajo, sin merecer
una aclaración mayor. Es el caso de estudiosaplicados o de investigaciones que buscan
extender conceptos bien conocidos o nuevos estudios.
En síntesis, el marco teórico responde a la pregunta: ¿qué antecedentes existen? Por ende, el
marco teórico tiene como objeto dar a la investigación un sistema coordinado y coherente de
conceptos, proposiciones y postulados, que permita obtener una visión completa del sistema
teórico, sobre el conocimiento científico, que se tiene acerca del tema. La conclusión del
marco teórico debe ser que existe un problema científico y ése es el que los investigadores
van a abordar.
Es acá donde se realiza la descripción y análisis de las investigaciones previas o de los
antecedentes teóricos que llevan al planteamiento del problema.
En general, se podría afirmar que el marco teórico tiene como funciones:
Orientar hacia la organización de datos y hechossignificativos para descubrir las relaciones
de un problema con las teorías ya existentes.
Evitar que el investigador aborde temáticas que, dado el estado del conocimiento, ya han sido
investigadas o carecen de importancia científica.
Guiar en la selección de los factores y variables que serán estudiadas en la investigación, así
como sus estrategias de medición, su validez y confiabilidad.
Prevenir sobre los posibles factores de confusión o variables extrañas que potencialmente
podrían generar sesgos no deseados.
Recordar!!! No puede haber un marco teórico que no tenga relación con el problema.
Cómo se debe leer para formular un marco teórico.
Una vez que se ha seleccionado el tema y se ha establecido el problema, se debe realizar una
lectura sistemática. ¿Qué quiere decir esto? La sistematización se refiere fundamentalmente a
la necesidad de leer, a fin de desarrollar el marco teórico de la investigación, teniendo en
cuenta el problema que se va a investigar.
Esto tiene tres razones:
Para poder concretar el marco teórico.
Para que sea relevante el tema de nuestra investigación.
Para ahorrar tiempo e incrementar nuestra eficiencia.
Si nos dedicamos a hacer referencia a ciertos artículos, o a consultar libros como si
estuviéramos leyendo por placer, lo más probable es que obtengamos resúmenes muy
extensos que comprendan la mayoría de los puntos de la lectura en cuestión o, por el
contrario, pequeños resúmenes irrelevantes o ininteligibles.
¿Qué hacer para evitar esto? La primera regla que debemos aprender es tener siempre
presente el problema que se va a investigar. Así,si el libro que estamos consultando se refiere
en general a la "toma de decisiones", y nuestro estudio es "la toma de riesgos", nos interesarán
únicamente aquellos capítulos, fragmentos o frases relacionados con estos últimos.
Otra sugerencia importante es leer con sentido crítico, tanto para obtener aquella información
importante para nuestra investigación, como  para aprender de los errores teóricos o
metodológicos de otros autores. De este modo, evitaremos tener que descartar material que
nos pareció importante durante su lectura, pero que más tarde consideramos repetitivo o
irrelevante.
Por supuesto, existen diferencias obvias entre los temas de investigación que hacen más o
menos importante esta parte de la investigación, o que la convierten en una tarea fácil o
dificultosa. En una investigación donde el objetivo fundamental es, por ejemplo, determinar el
grado de adaptación de una especie Z a una zona más desértica que la de origen, los
problemas del marco teórico pueden ser resueltos con bastante simplicidad. En cambio, estos
problemas pueden ser esenciales y habrá que dedicarles el mayor esfuerzo intelectual y
tiempo a un estudio que intentase determinar los valores que predominan en el sistema
educativo.
Por ello, es recomendable que el investigador, al comenzar a estudiar su tema, trate de poner
al día sus conocimientos por medio de una sistemática y ampliaconsulta bibliográfica. En
general, se recurre a alguno de los siguientes lugares:
Una biblioteca (privada o pública)
Una librería
Una hemeroteca
Redes informáticas.
La recapitulación no debe ser pasiva, será conveniente formular redes esquemáticas, comparar
puntos de vista, establecer análisis y síntesis, confeccionar fichas.
Integración del material.
Una vez terminadas nuestras lecturas, así como la elaboración y clasificación de las fichas,
estaremos en posición de elaborar nuestro marco teórico, que se basará en la integración de
las fichas.
El orden que llevará la integración estará determinado por elobjetivo del marco teórico. Si,
por ejemplo, es de tipo histórico, recomendaríamos un orden cronológico de las teorías y/o de
los hallazgos empíricos. Si la investigación se relaciona con una serie de variables y tenemos
información de teoría, así como de estudios previos de cada una de esas variables y de la
relación entre ellas, sería conveniente delimitar secciones que abarcaran cada uno de los
aspectos relevantes, a fin de integrar aquellos datos pertinentes a nuestro estudio.
Es en esta fase de la investigación donde la identificación de las fichas nos permitirá hacer
referencia a éstas para poder extender o  aclarar algún punto. Además, la correcta
identificación de las fichas y del tema a que se refieren, nos permitirá reunir todas las tarjetas
que se relacionan con un mismo tema y leer cada una de éstas para su integración, en lugar de
leer varias veces todas las tarjetas que fueron recopiladas.
Es fundamental en toda investigación que el autor incorpore sus ideas, críticas y conclusiones
con respecto tanto al problema como al material recopilado. También es importante que se
relacionen las cuestiones más sobresalientes, yendo de lo general a lo concreto, es decir,
mencionando primero generalidades del tema, hasta llegar a lo que específicamente está
relacionado con nuestra investigación.
Definición de términos básicos.
Todo investigador debe hacer usodeconceptos para poder organizar sus datos y percibir las
relaciones que hay entre ellos.
Un concepto es una abstracción obtenida de la realidad y, por tanto, su finalidad es simplificar
resumiendo una serie de observaciones que sepueden clasificar bajo un mismo nombre.
Algunos conceptos están estrechamente ligados a objetos y a los hechos que representan, por
eso cuando se define se busca asegurar que las personas que lleguen a una investigación
conozcan perfectamente el significado con el que se va a utilizar eltérmino o concepto a
través de toda la investigación.
El problema que nos lleva a la definición de conceptos es el de que muchos de los términos
que se utilizan en las cienciassociales son tomados del lenguaje vulgar y, generalmente, el
investigador los utiliza en otro sentido.
La definiciónconceptual es necesaria para unir el estudio a la teoría y las definiciones
operacionales son esenciales para poder llevar a cabo cualquier investigación, ya que los datos
deben ser recogidos en términos de hechos observables.
De acuerdo con la idea del realismocientífico, los objetos de estudio existen en el mundo
empírico (tangible) perola teoría pertenece al mundo conceptual del pensamiento. Si el
investigador acepta esta visión, debehacer lo posible para que existan conexiones entre estos
dos  mundos.
Si el investigador y ellector y usuario del estudio en su forma escrita han de tener la misma
noción del objeto, son necesarias normas fijadas y no ambiguas de correspondencia para
establecer el modeloteórico con el objeto empírico. Estas son las definiciones de conceptos
teóricos que sirven de puentes entre teoría y empiria.
Hay dos tipos de definiciones:
Definiciones empíricas que anuncian cómose vaa observar o medir el concepto en el mundo
real,o enla empiria, como se le suele llamar. Dado que la definición explica las operaciones
para la observación, es llamada a veces definición operacional.
No es necesario definir todas nuestros conceptos teóricos directamente con definiciones
empíricas, que son a veces difíciles de construir. En muchos casos es un sucedáneo aceptable
una definición nominal, que describe el sentido del concepto usando otros conceptos que han
sido ya adecuadamente definidos (empírica o nominalmente).
Si, por ejemplo, hemos definido operativamentedos variables, "distancia" medida en
kms. y "duración" medida en minutos, podemos usarlas para definir nominalmente un
tercer concepto, "velocidad" = "distancia" / "duración".
No es necesario definir continuamente palabrascomo "ser humano", "día" y "comprar" si son
usadas en sus sentidos habituales indicados en los diccionarios corrientes.El uso de lenguaje
común y significados estándar de palabras tiene también la ventaja suplementaria de hacer el
informe más comprensible para el profano.
Sin embargo, cada campo de la ciencia tiene sus conceptos teóricos especiales y para
nombrarlos se necesitan algunas palabras especiales. A veces las palabras del lenguaje
estándar han sido adoptadas parauso científico y han adquirido un significado especial, cuya
definición puede encontrarse en los manuales sobre ese campo. En ocasiones las palabras
adecuadas se han tomado prestadas del griego o del latín. Y, finalmente, algunas palabras
completamente nuevas se han acuñado por investigadores con inventiva. En cualquier caso,
cada investigador debe usar elvocabulario normal de su campo de investigación tanto como
le sea posible, para que pueda beneficiarse directamente de resultados anteriores y, a la
inversa, sus nuevos resultados sean fáciles de leer y así contribuyan de manera efectiva a la
teoría general de ese campo.
Otra regla general útil dice que el investigador debe intentar operar con tan pocos conceptos y
variables teóricos como le sea posible. Esta recomendación lleva el nombre de "navaja de
Occam", y se remonta al siglo XIV,atribuyéndose a Guillermo de Occam.
Definición operacional.
Las definiciones operacionales constituyen un manual de instrucciones para el investigador.
Deben definir las variables de las hipótesis de tal manera queéstas puedan ser comprobadas.
Una definición operacional asigna un significado a una construcción hipotética o variable,
especificando las actividades u "operaciones"necesarias para medirla o manipularla.
Una definición operacional es, esencialmente, aquella que indica que un cierto fenómeno
existe, y lo hace especificando de manera precisa y, preferiblemente, en qué unidades puede
ser medido dicho fenómeno. Esto es, una definición operacional de un concepto, consiste en
un enunciado de las operaciones necesarias para producir el fenómeno. Una vez que el
método de registro y de medición de un fenómeno se ha especificado, se dice que ese
fenómeno se ha definido operacionalmente.
Por tanto, cuando se define operacionalmente un término, se pretende señalar los indicadores
que van a servir para la realización del fenómeno que nos ocupa, de ahí que en lo posible se
deban utilizar términos con posibilidad de medición.
Las definiciones operacionales pueden ser:
Medidas:cuando se observan y clasifican las variaciones.
Experimentales:indican cómo manipular una variable.
Las definiciones operacionales son definiciones limitadas, cuyo propósito es permitir que el
investigador se acerque a los aspectos de la realidad a estudiar. Siempre existe el peligro de
fragmentar un concepto de tal forma que se aleje (o carezca de relevancia) respecto a su
significado real. Pero se aproximan a aspectos significativosde la realidad conceptual.
Las definiciones operacionales establecen un puente entre los conceptos o construcciones
hipotéticas y las observaciones, comportamientos y actividades reales. Es decir, el científico o
investigador opera en dos niveles: el de los conceptos e hipótesis (Nivel I) y el de la
observación y manipulación (Nivel II). Los dos niveles están conectados por una definición
operacional.
En las situaciones experimentales, las definiciones operacionales especifican lo que los
experimentadores hacen para manipular unao más variables independientes. Estas
definiciones indican, literalmente, las operaciones involucradas.
Función de los conceptos o definiciones operacionales:
Ordenar la percepción.
Valorar lo percibido.
Guiar la acción individual.
Facilitar la comunicación.
Requisitos de los conceptos:
Ha de existir acuerdo y continuidad en la atribución de determinados contenidos figurativos o
determinadas palabras.
Deben estar definidos con precisión: contenido semántico exactamente establecido.
Tienen que tener una referencia empírica: deben referirse a algo aprehensible, observable
(aunque sea indirectamente).
Reglas para definir.
La función de la definición consiste en presentar los rasgos principales de la estructura de un
concepto para hacerlo más preciso, delimitándolo de otros conceptos, a fin de hacer posible
una exploración sistemática del objetivo que representa. Para ello es necesario tener en
cuenta:
Validezsignifica que nuestra definición se ajusta alconcepto. Debe referise justamente a ese
concepto y no a algo similar. Si nuestra definición es válida, estamos midiendo justamente lo
que pretendemos medir y no otra cosa.
Fiabilidado reproductibilidad significa que si repetimos nuestra medición o registro, el
resultado será siempre el mismo.
Dar la esencia.La definición debe dar la esencia de lo que se intenta definir, es decir, su
naturaleza, sus notas características, sus límites.
Evitar tautologías.No debe directa o indirectamente contener el objetivo. Ejemplo: la
economía es la ciencia que estudia los fenómenoseconómicos. No debe ser circular. Es decir,
se debe evitar, por ejemplo, definir al entendimiento como la capacidad de pensar y, a su vez,
a la capacidad de pensar como a la actividad deentendimiento. Un círculo vicioso consiste en
dos (o más) definiciones nominales que se refierenla una a la otra mientras que los conceptos
usados en estas definiciones no tienen definición real para vincularlos a la empiria.
Debe ser afirmativa.Toda definición debe expresarse siempre en términos afirmativos, nunca
en términos negativos.
Empleo de lenguaje claro.Debe expresarse en palabras claras y asequibles, no debe contener
metáforas o figuras literarias.
Significado preciso y unitario.
La fase de establecer "definiciones de trabajo"está estrechamente vinculada a la decisión que
se tome con respecto a los instrumentos de recogida de datos que se utilizarán.
Las definiciones de trabajo son adecuadas si los instrumentos o procedimientos basados en
ellas agrupan datos que constituyen indicativos satisfactorios delos conceptos que intentan
representar.
¿Pueden modificarse las definiciones cuando el trabajo avanza? Sí, de hecho en investigación
cualitativa es habitual, porque la comprensión por parte del investigador de lo que está
estudiando muchas veces se hace más profunda cuando la investigación avanza. Por otro lado,
si las definiciones que han servido como base para mediciones cuantitativas se cambian
después de reunir datos empíricos, se han desperdiciado los datos correspondientes a la vieja
definición que se habían reunido.
Esquema de la investigación.
Es la estructura que permite ubicar el objeto de la investigación en el marco que lo comprende
y analizar las partes de que consta.
Se formula para:
Apreciar el objeto de estudio de forma total y en cada una de sus partes.
Estructurar el escrito.
Organizar el acopio de información.
Planear nuestras actividades.
En el modelo que sigue se tratan los aspectos generales de una investigación.
El trabajo será más fácil si se desglosan al máximo el objeto de estudio y los aspectos de la
investigación.
PREGUNTAS ORIENTADORAS  CONCEPTO
¿Qué conceptos vamos a utilizar?
¿Qué criterios usaremos?
Definiciones.
¿Cuál es nuestra concepción del
tema?
Consisten en la precisión de
los conceptos, acepciones o
criterios que vamos a
utilizar.
Condiciones históricas que rodean
el objeto de estudio.
Marco histórico.
Consideración de los factores
externos que tienen relación con el
objeto de la investigación.
Comprende el estado o
hechos que prevalecen en el
ambiente en que se presenta
el objeto de estudio.
Constituye el contexto
histórico de la investigación.
¿Cuál es el origen del objeto de la
investigación?
¿Qué evolución ha tenido?
Antecedentes.
¿Qué otras investigaciones
similares se han hecho?
Son el origen y el desarrollo
del objeto de estudio.
Conocer la evolución de lo
que estamos investigando
nos facilita su comprensión.
¿Cómo es el área que comprende?
¿Cómo se manifiesta?  Ubicación del objeto de
estudio.
¿Qué relación guardan entre sí las
partes del área?
Es la situación del objeto de
la investigación en la
disciplina, materia o especie
que lo comprende.
¿Cómo es el objeto de estudio?
¿Cuáles son sus partes?
¿Qué relación existe entre el objeto
y su contexto?
¿Cuáles y cómo son sus
características intrínsecas?
¿Qué efectos produce?
¿En qué períodos se encuentra el
fenómeno?
¿Qué aspectos coordinados y
subordinados presenta?
Descripción del objeto
de investigación.
¿Qué circunstancias condicionan al
objeto de la investigación?
Éticas.
Geográficas
Económicas
Ecológicas
Tecnológicas
Teóricas
Culturales
Religiosas
Es la "disección", el análisis,
el estudio minucioso de las
características, propiedades,
relaciones, formas de
manifestarse... el
desglosamiento de lo que
investigamos.
Filosóficas 
¿Qué tesis existen al respecto?
Marco teórico.
¿Qué teorías tratan de explicarlo?
¿Cuál es la teoría clásica?
¿Cuáles son las teorías opuestas a la
clásica?
¿Cuál es la teoría predominante?
Es la consideración de lo que
se ha investigado (teorías,
hipótesis, tesis) acerca del
objeto de nuestra
investigación.
Exposición de datos.
Descripción y/o provocación
del fenómeno. Aquí se
muestra la información,
directamente relacionada
con la hipótesis, obtenida de
la investigación.
Valoración e
interpretación del
material obtenido.
Es el análisis crítico de los
datos obtenidos.
Resumen.
Es la parte del escrito que
tiene como finalidad mostrar
en qué se sustentan las
conclusiones que se
obtuvieron.
Conclusiones y/o
recomendaciones.
Es el resultado de la
investigación.
EL PROBLEMA DE LA CAUSALIDAD
Una de las mayores preocupaciones de todo científico se refiere a las causas que
originan los fenómenos. Encontrar las causas, las razones que producen determinados hechos
es encontrar una explicación para los mismos.
La relación causal o relación causa-efectose presenta en las ciencias naturales. Así, por
ejemplo, siempre que un trozo dehierro (a presión atmosférica) alcanza los 1.535 º C, se
funde, y siempre que se funde es que ha alcanzado esa temperatura.
En el área de las ciencias humanas, los fenómenos ocurren en un marco muy complejo de
variables interrelacionadas de tal modo que, alacontecer el fenómeno en estudio, no sólo
percibimos la presencia de una, dos o tres variables, sino de una multiplicidad de ellas, que a
su vez que modifican eninfluencia entre sí.
Muchas veces se habla del carácter histórico, irrepetible, de todos los acontecimientos
humanos, pretendiendo que es imposible abstraer, a partir de ellos,leyes generales. Éste es un
argumento poco sólido pues, en esencia, los hechos físicos son también irrepetibles. Si
fundimos una barra de hierro, ese hecho, en sí mismo, es también único, ya que podemos
volver a hacer esa misma operación con otro trozo de metal o con el mismo trozo después de
un tiempo, pero se tratará de hechos muy similares, casi idénticos, pero nunca el mismoecho.
En cada operación en que se repite un experimento, el investigador puede regular con relativa
precisión el comportamiento de muchas variables que podrían intervenir: controla la presión,
la composición química del material que va a fundir y de la atmósfera en que se encuentra, el
tamaño del objeto, etc. Este tipo de control, que consiste enaislar el fenómeno de la
influencia de los muchos factores que no nos interesan como posibles causas, es lo que es
prácticamente imposible de realizar en el campo de lo social.
Si dijéramos que las depresiones se producen cada vez que la oferta de bienes y servicios
excede a la demanda en una cierta proporción,encontraríamos que esta relación no puede
adoptar la forma cerrada de un modelo causal. Si bien es cierto que ambas variables están
estrechamente ligadas dentro de una economía de libre mercado, no podemos negar que
existen muchas otras influencias y circunstancias que inciden directamente: el tipo de control
que puede ejercer el Estado sobre la economía, la tasa de inversión, el tipo de tecnología
empleado, factores psicosociales, políticos, etc.son variables capaces de estimular, reducir,
desencadenar o impedir ese fenómeno, según su peso relativo.
Por esto, la relación de causa ha sido suplantada por el concepto más abierto de
determinación. Decir que A determina a B significa tan sólo expresar que ejerce una
influencia, que es capaz de alterar o modificar el comportamientode B. No diríamos así que
A es causa de B - por cuanto B puede estar determinado además por muchos otros elementos -, sino que A lo determina en alguna medida que es preciso evaluar.
Decir que el subdesarrollo es la causa de los cinturones de miseria que se forman alrededor de
muchas ciudades latinoamericanas, resulta una aseveración excesivamente terminante, dado
que "subdesarrollo" es una categoría demasiado amplia.
Proponer, en cambio, que esas áreas "marginales" tienen ciertacorrelación con una
determinada forma de industrialización, con migraciones interiores y con problemas de tipo
cultural - por ejemplo - es introducir un enfoque más ricoy matizado del problema.
Tipos de determinación:
Condiciones necesarias: son aquellas sin las cuales es imposible que ocurra un determinado
fenómeno, aunque esto no quiere decir que cada vez que se encuentre ocurra el fenómeno. Por
ejemplo, para que en un país se produzca un golpe militar es condición necesaria que exista
un ejército organizado. Pero esto no quiere decir que, habiendo un ejército organizado, esto
provoque un golpe militar.
Condiciones suficientes: se refieren a circunstancias que, siempre que aparecen, desencadenan
el fenómeno en estudio, aunque no es necesario que ellas estén presentes para producirlo. Por
ejemplo, es condición suficiente para producir lamuerte, que se paralice durante un cierto
período el funcionamiento del corazón, pero el deceso de una persona puede producirse por
muchas otras razones.
Condiciones contribuyentes: son aquellas que favorecen de una manera decisiva el suceso
investigado y que generalmente suelen producirlo, aunque no alcancen un determinismo que
pueda considerarse como necesario o suficiente. Por ejemplo: tanto el riego como la radiación
solar contribuyen al crecimiento de los vegetales, pero lo hacen de modo diverso según la
especie considerada.
Condiciones contingentes: son circunstancias que, pudiendo favorecer la ocurrencia del hecho
estudiado, se presentan sólo eventualmente, pudiendo estar por completo ausentes en la
mayoría de los casos. El embargo petrolero decretado por los países árabes en 1973 fue una
contingencia que redujo la oferta de ese producto, promoviendo un aumento notable de los
precios, pero la disminución en la oferta delos bienes se produce normalmente por muchas
otras circunstancias.
Solamente en aquellos casos en que se pueda sostener que una condición es a la vez necesaria
y suficientes, podemos decir que estamos en presencia de la causa de un hecho. Es decir, C es
la causa de F cuando siempre que se presenta C, aparece F, y cada vez que ocurre F es que
está presente C.
LAS VARIABLES
Una vez que alcanzamos un conocimiento relativamente amplio del tema que se va a
investigar, debemos dedicarnos a aislar, dentrodel problema, los factores más importantes
que en él intervienen.
Por ejemplo: si se trata de un problema de comercialización, los aspectos fundamentales que
deberemos estudiar serán la oferta y la demanda, las motivaciones del consumidor, la
distribución, la publicidad y otros factores semejantes.
Gracias a estos factores, estaremos en condiciones de construir el marco teórico dentro del
que se inserta el fenómeno de nuestro interés.
En aquellos casos en que sea posible llegar a un grado de aislamiento de los factores
involucrados en el problema, resulta útil realizar un esquema de variables que nos permitirá
organizar mejor nuestro marco teórico.
Una variable es cualquier característica o cualidadde la realidad que es susceptible de asumir
diferentes valores, ya sea cuantitativa o cualitativamente.
Es decir, que puede variar. Aunque para un objeto determinado pueda tener un valor fijo. Por
ejemplo: una mesa; no puede ser, en sí, una variable. Pero, si nos referimos a la altura de una
mesa, estamos en presencia de una variable. O sea, que esa cualidad de la mesa (la altura)
puede asumir diferentes valores.No quiere decir que la altura de una mesa determinada deba
variar, sino que el concepto genérico "altura de una mesa" puede variar de un caso a otro.
Las variaciones puede también producirse para un mismo objeto, y no sólo entre diferentes
objetos. Por ejemplo: el caudal de un río.
El tiempo es siempre considerado una variable.
También podemos decir que una variable es todo aquello que vamos a medir, controlar y
estudiar en una investigación o estudio.
Las variables pueden ser definidas conceptual y operacionalmente.
Clases de variables:
Cualitativas. Sobre ellas no se construye una serie numérica. Por ejemplo: colores.
Cuantitativas. Admiten una escala numérica de medición.
Todos los valores que llega a tener una variable pueden entenderse como una serie, una
sucesión más o menos ordenada de posibilidades:
Continuas. Cuando entre uno y otro valor existen infinitas posibilidades intermedias. Por
ejemplo: la altura de una persona, el peso de un objeto, el rendimiento de un estudiante.
Discretas. Cuando estas posiciones intermedias carecen de sentido, pues la variable se
modifica de "a saltos" entre un valor y otro, y no en forma paulatina. Por ejemplo: la cantidad
de hijos que puede tener una persona, el número depaíses que intervienen en una conferencia.
Sin embargo, sí tiene sentido, y se emplea usualmente, calcular promedios sobre estas
variables.
Un caso particular de las variables discretas, es la variable dicotómica, que es aquella que sólo
admite dos posibilidades: muerto/vivo; hombre/mujer.
Otra clasificación:
Categóricas. Tienen la característica de quetodos los miembros de una categoría se
consideran iguales en lo que se refiere a esa variable. Por ejemplo: las mujeres.
Medidas. Se pueden asignar numerales a las personas u objetos en base a que poseen
cantidades de alguna característica o propiedad.
Experimentales o manipuladas. Cuando los  investigadores establecen condiciones
experimentales, crean o producen variables.
Variables y dimensiones.
En la práctica, muchas de las características que nos interesan estudiar no son tan simples...
Resulta muy sencillo medir y comparar la variable "cantidad de hijos que posee una persona",
pero nos enfrentamos con una dificultad mayor si pretendemos conocer el "rendimiento de un
estudiante".
Cuando nos hallamos frente a variables complejas que resumen o integran una multiplicidad
de aspectos diversos, debemos recurrir a subdividir o descomponer la variable en cualidades
más simples y fáciles de medir. A estas sub - cualidades que en conjunto integran la variable
se las denomina dimensiones de la misma.
Dimensión es un componente significativo de una variable, que posee unarelativa autonomía.
Así, el patriarcalismo de una sociedad es una síntesis de un cierto tipo de organización
familiar, determinados valores individuales y pautas definidas de organización económica.
Un ejemplo más simple: el tamaño de un objeto está determinado por su altura, largo y ancho.
Cuando hablamos de "relativa autonomía", hacemos referencia a que las dimensiones pueden
presentar diferentes valores unas de otras, pero siempre dentro de ciertos límites de
congruencia. Si el largo de un objeto se modificara al variar su altura, no estaríamos en
presencia de dos dimensiones de una misma variable, sino frente a dosvariables diferentes,
una de las cuales influye sobre la otra.
Una misma cualidad puede considerarse como unavariable en sí o como una dimensión de
una variable mayor, según el enfoque y los propósitos que guíen cada investigación, pues se
trata de definiciones de carácter instrumental que el científico realiza de acuerdo con la
naturaleza del problema planteado.
Si nos interesa conocer y distinguir a las personas de acuerdo a su nivel socio - económico,
podemos descomponer esta variable en dos dimensiones: el nivel social y el nivel económico.
pero, si estamos estudiando el ingreso de las familias, debemos manejar el concepto "nivel
económico" como una variable en sí y nos veremos en la necesidad de descomponerla en
algunas de las dimensiones que la integran.
Una calidad intervienen como variable en una investigación cuando nos es útil relacionarla
como un todo con otra u otras variables. En cambio, debemos tomarla sólo como una
dimensión cuando su sentido como cualidad aislada sea poco significante y deba agruparse
con otras cualidades para poder ser relevante.
Cada una de las variables y dimensiones que hemos aislado debe ser definida con la mayor
rigurosidad posible, asignándole un sentido unívoco y claro para evitar que se originen
ambigüedades, distorsiones e innecesarias discusiones sobre la terminología.
Relaciones entre variables.
Luego de haber precisado los factores que intervienen en un problema, de haberlos definido y
analizado hasta determinar eltipo de condicionamiento que los une, habremos obtenido un
conjunto de variables relacionadas entre sí de una cierta manera. Debemos entonces organizar
estas relaciones observadas de modo tal quepodamos construir un esquema coherente que
exprese el cuadro general del problema.
Una variable independiente es aquella que, dentro de la relación establecida, no depende de
ninguna otra, aunque pudiera estar dependiente si estudiáramos otro problema. Son las
condiciones manipuladas por el investigador a fin deproducir ciertos efectos.
Una variable dependiente es aquella cuyos valores dependen de los que asuma otra variable.
Por ejemplo, si el investigador sostiene la hipótesis de que si administra una determinada
droga a un grupo de niños, el grado de aprendizaje de éstos se incrementará. En este caso, la
variable independiente estará representada por la droga manipulada por el experimentador, y
la variable dependiente será el grado de aprendizaje de los niños.
Una variable es interviniente cuando resulta unfactor que interviene entre dos variables
modificando o alterando con su propio contenido las relaciones que existen entre esos dos
elementos. Por ejemplo:
Variable A: alimentación que se recibe enla infancia (variable independiente).
Variable B: nivel de inteligencia posterior de la persona (variable dependiente).
Variable C: nivel socio - económico (variable interviniente que influye a A).
Conviene analizar si la variableinterviniente aparece a partir dela variable independiente, es
decir, es posterior a ella y con anterioridad a lavariable independiente, o si actúa como factor
concerniente en la relación de variables.
Es normal que una variable no sólo afecte a otramás, sino a varias simultáneamente, así como
que una variable dependiente sea influida pordos, tres o más variables independientes.
Además de estas tres posiciones básicas que las variables pueden adoptar al relacionarse entre
sí, existe una cuarta posibilidad que se refiere a las dos características del universo que
ejercen una influencia de tipo difuso y general sobre todo el conjunto de los hechos
considerados. Las variables contextuales indicanel ámbito general donde se desarrollan los
fenómenos que se estudian. Por ejemplo: los valores presentes en una sociedad, el tipo de
estructura económica.
La variable antecedente es la que se suponecomo "antecedente" de otra. Ejemplo: para
realizar el aprendizaje se supone un grado mínimode inteligencia. Por lo tanto, la variable
inteligencia es antecedente dela variable aprendizaje.
Cuando existe una variable independiente no relacionada con el propósito del estudio, pero
que puede presentar efectos sobre la variable dependiente, tenemos una variable extraña. Por
tal razón, un estudio bien diseñado es aquel que nos asegura que el efecto sobre la variable
dependiente sólo puede atribuirse a la variable independiente y no a variables extrañas.
Ejemplo: si deseamos evaluar el efecto dedeterminado método de enseñanza, podemos
considerar que la inteligenciaes una variable extraña.
Otro ejemplo: si parte de la investigación consiste en la aplicación de pruebas psicológicas, y
en el momento de la aplicación hay mucho ruido o se corta la luz, estas alteraciones pueden
considerarse como variables extrañas.
EL DISEÑO DE LA INVESTIGACIÓN
El diseño es una estrategia general de trabajo que el investigador determina una vez
que ya alcanzado suficiente claridad respecto a su problema y que orienta y esclarece las
etapas que habrán de realizarse posteriormente.
Así, por ejemplo, si nuestra investigación teórica nos lleva a suponer que la esquizofrenia
tiene un origen orgánico, tendremos que elaborar un método para poder comprobar si tal
afirmación se corresponde o no con la realidad. Definir qué pruebas de laboratorio, qué
observaciones y qué datos son los pertinentes para llegar a esa comprobación, es lo que
llamamos elaborar un diseño. Es el momento metodológico de la investigación; en él, ya no se
trata de definir quévamos a investigar, sino cómovamos a hacerlo.
Realizar el diseño de una investigación significa llevar a la práctica los postulados generales
del método científico, planificando una serie de actividades sucesivas y organizadas donde se
encuentran las pruebas que se han de efectuar y las técnicas que se van a utilizar para
recolectar y analizar los datos.
Tipos de diseño.
En función del tipo de datosque han de ser recogidos, e posiblecategorizar los diseños en dos
grandes tipos básicos:
Diseños bibliográficos.
Diseños de campo:
Experimental.
Post – facto.
Encuesta.
Panel.
Estudio de casos.
Los diseños de campo son los que se refieren a los métodos empleados cuando los datos de
interés se recogen en forma directa de la  realidad, mediante el  trabajo concreto del
investigador y su equipo; estos datos, obtenidos directamentede la experiencia empírica, son
llamados  datos primarios. Son datos de primera mano, originales, producto de la
investigación en curso sin intermediación de ninguna naturaleza.
Cuando los datos ya han sido recolectados en otras investigaciones y son conocidos mediante
los informes correspondientes, nos referimos a datos secundarios, porque han sido obtenidos
por otros y nos llegan elaborados y procesados de acuerdo con los fines de quienes
inicialmente los obtuvieron y manipularon. Comoestas informaciones proceden siempre de
documentos escritos (ésa es la forma en que seemiten los informes científicos), damos a estos
diseños el nombre de bibliográficos.
Todo trabajo bibliográfico no deja por eso de referirse a la experiencia empírica tanto como
los diseños de campo, porque los datos que nosotros tomamos como secundarios han sido
datos primarios para el investigador inicial,por más que nos lleguen como experiencias ya
analizadas y sintetizadas. De modo que el contacto con los hechos subsiste, aunque se trate de
un contacto indirecto.
Algunas personas sostienen la opinión de que los trabajos bibliográficos no pueden
considerarse en un sentido estricto como verdaderas investigaciones,ya que, al faltar el
contacto directo entre el estudioso y su mundo empírico, lo único que podrá hacer es
reelaborar conocimientos ya obtenidos sin efectuar mayores aportes al respecto. Es una visión
muy estrecha de las posibilidades que ofrece el trabajo bibliográfico, pues el investigador que
desarrolla este modelo puede realmente concebir y resolverproblemas nuevos. Si tomamos
datos de un censo sanitario, por ejemplo, y analizamos sus resultados de acuerdo con
indicadores sociales y económicosespecíficos, podremos obtenerun conocimiento muy rico
respecto a la relación entre esos factores; estaremos en condiciones de corroborar hipótesis de
un mayor nivel de generalidad y habremos alcanzado un conocimiento sintético,
interdisciplinario de suma utilidad.
Por último, es preciso anotar que los diseños de campo tampoco pueden basarse
exclusivamente en datos primarios. Siempre seránecesario ubicar e integrar nuestro problema
y nuestros resultados dentro deun conjunto mayor (marco teórico o referencial), para cuya
elaboración es imprescindible realizar consultas o estudios bibliográficos.
DISEÑOS BIBLIOGRÁFICOS:
El principal beneficio que el investigador obtiene mediante una investigación bibliográfica es
que puede cubrir una amplia gama de fenómenos, ya que no sólo tiene que basarse en los
cuales él mismo tiene acceso, sino que puede extenderse para abarcar unaexperiencia mayor.
Esta ventaja se hace particularmente valiosa cuando el problema requiere de datos dispersos
en el espacio, que sería imposible obtener deotra manera: un investigador no puede ir
recorriendo el planeta en busca de datos de producción o población paraluego hacer análisis
comparativos; pero si tiene a su alcance una bibliografía adecuada no tendrá obstáculos para
contar con toda la información necesaria.
El diseño bibliográfico también es indispensable cuando hacemos estudios históricos; no hay
otro modo, en general, de enterarnos de los hechos pasados si no es apelando a una gran
proporción de datos secundarios.
El diseño bibliográfico tiene una dificultad que puede llegar a ser muy significativa: si
nuestras fuentes han recogido o procesado defectuosamente su material primario, ya sea por
error, subjetivismo o intencionalmente, todo nuestro trabajo habrá de apoyarse sobre bases
falsas, sobre una serie de errores que nosotros trasladaremos y amplificaremos.
La duda sobre la calidad del material secundario está siempre presente. Para reducir este
margen de incertidumbre, conviene asegurarse delas condiciones concretas en que han sido
obtenidos los datos, estudiar en profundidad cada información para descubrir incoherencias y
contradicciones, utilizar a la vez varias fuentes distintas, cotejándolas cuidadosamente y, en
general, regirse por una sana dosis de escepticismo.
Todos estos recursos, si los aplicamos sistemáticamente y con rigor, permiten incrementar
nuestro margen de confianza hasta niveles razonables.
Otra observación metodológica que puede hacerse con respecto a este diseño es que, debido a
que es el propio investigador quien define y selecciona los datos que va a utilizar, es posible
que éste tome solamente en cuenta aquellos que concuerdan con sus hipótesis iniciales. Por
eso, se recomienda que cualquier búsqueda de datos secundarios se haga con sistematicidad y
orden, fijando categorías claras para las fuentes de datos y utilizando todas las informaciones
disponibles.
No existe un camino preestablecido para el manejo de la información bibliográfica, per
algunas de las tareas básicas a realizar son:
Conocer y explorar todo el conjunto defuentes que pueden resultar de utilidad.La mejor
manera de tener un panorama completo respecto de las publicaciones existentes es acudir a
bibliotecas y centros de documentación. Una alternativa complementaria es consultar a
expertos y especialistas que pueden tener conocimiento del material existente. Por último,
recordemos que todo libro o trabajo serio incluye generalmente unaserie de citas, referencias
bibliográficas y listas de material consultado que facilitan nuestros propósitos.
Leer todas las fuentes disponibles.No es preciso leer completamente cada uno de los trabajos
escritos sobre el tema, sino utilizar un tipo de lectura discriminatoria, que nos permita
detenernos en los aspectos esenciales. De acuerdo con los resultados de esta lectura, se podrá
ir ordenando todo el material.
Recolección de datos.Se puede realizar mediante ficha y otros procedimientos similares. De
cada fuente se extraerán los aspectos concretos que parezcan relevantes para la investigación.
Elaboración de un esquema de exposición del informe final.Según este equema, se ordenarán
las fichas de datos.
Cotejo o comparación de fichas.Se observan los puntos de contacto y oposición entre ellas,
tratando de evaluar la confiabilidad de la información, para realizar síntesis parciales y
comparaciones particulares.
Conclusiones.Se reelaborarán nuestros puntos de vista respecto a cada parte del estudio,
teniendo especial cuidado en esclarecer la  problemática que previamente nos habíamso
planteado en la fase inicial de la investigación.
Diseños de campo.
Su valor reside en que le permiten al investigador cerciorarse de las verdaderas condiciones
en que se han conseguido los datos, haciendo posible su revisión o modificación en el caso de
que surjan dudas con respecto a su calidad. Noobstante, presentan la limitación de su
reducido alcance: son muchos los datos que no se pueden alcanzar por esta vía, ya sea por
restricciones espaciales o temporales, por carencia de recursos, etc.
Los diseños de campo más frecuentes son el experimental, post – facto, encuesta, panel y
estudio de casos.
Diseño experimental.
Un experimento consiste en someter al objeto deestudio a la influencia de ciertas variables,
en condiciones controladas y conocidas por el investigador, para observar los resultados que
cada variable produce en el objeto.
La variable a cuya influencia se somete el objeto en estudio recibe el nombre de estímulo.
Cuando a través de un experimento se pretendellegar a la causa de un fenómeno, se procede
del siguiente modo: sea Z el fenómeno en estudio, que en condiciones no experimentales se
presenta frente a los factores A, B y C. Nuestra primera prueba consiste en controlar -
reduciendo a un valor 0 - cada uno de estos factores, para observar qué ocurre en los restantes.
Así tendríamos por ejemplo que, efectuando algunas pruebas específicas, se obtiene que:
A y B no producen Z
B y C producen Z
A y C producen Z
De estas tres pruebas efectuadas podemos inferir, al menos, que C es necesario para que se
produzca Z. Si comprobáramos además que con sólo el factor C, y eliminando los restantes,
también ocurre Z, podríamos afirmar que C es condición necesaria y suficiente del hecho Z,
en otras palabras, su causa.
Cuando nuestros objetos de estudio son barras de metal, moléculas, virus o ratas, no tenemos
prácticamente ninguna limitación en cuanto a las posibilidades de inventar estímulos diversos.
Las limitaciones de la experimentación en el campo de las ciencias sociales hacen que este
método sólo pueda usarse en contados casos, pues diversas consideraciones éticas y humanas
impiden su realización.
Si quisiéramos conocer los efectos que la desnutrición aguda ejerce sobre la agresividad de
los grupos humanos, deberíamos buscar otras formas de comprobación ajenas al experimento,
pues no podemos aplicar el estímulo "desnutrición aguda" a un conjunto humano.
Hay otra cantidad de experimentos que son teóricamente posibles, pero que en la práctica
ningún investigador tiene opción de realizar, porque para modificar ciertas variables sería
necesario alterar todo el curso de la sociedad o poseer la suma del poder político o económico.
No se puede, por ejemplo, suprimir el uso de automóviles ni cambiar las regulaciones legales
vigentes; tampoco se puede modificar la forma en que se comportan los mercados ni las
costumbres existentes en una cultura.
El diseño experimental sólo seutiliza en las ciencias humanas para algunos problemas de
psicología social (estudios para medir actitudes, influencia de la propaganda, tipos de
liderazgo, etc.), de sociología del trabajo ( cambio de condiciones de producción, tipos de
organización laboral), de técnicas pedagógicas (nuevas formas de enseñanza o modalidades
de aprendizaje) y en otros casos semejantes, comoel estudio de mercados, problemas clínicos
de psicología, etc.
Existen diversos patrones según los cuales se realizan los experimentos en las ciencias
sociales:
Antes y después con un solo grupo. El objeto en estudio queda constituido por un grupo
social, generalmente reducido, previamente  definido en cuanto a sus características
fundamentales. Supongamos que nos interesa medir el efecto de la iluminación sobre la
productividad de los trabajadores. Para ello, tomaríamos un grupo de trabajadores que estén
realizando sus tareas con una iluminación determinada y mediríamos (antes del experimento)
su productividad. Luego introduciríamos el estímulo, en este caso una mejor iluminación,
para después volver a medir laproductividad del grupo. Este modelo de experimentación
tropieza con la dificultad de que las modificaciones que se producen en la variable medida
pueden tener su origen en elestímulo, o en alguna otra variable que no hemos tenido en
cuenta. Con una repetición suficientemente grande de experimentos, sin embargo, podemos
lograr resultados confiables.
Solamente después con dos grupos. Debemos construir dos grupos, que se denominan grupo
experimental(destinado a recibir el estímulo) y grupo de control(que nos sirve de punto de
referencia para apreciar las variaciones que seproduzcan en el anterior). Como es necesario
efectuar las mediciones comparando los resultadosentre los dos grupos, éstos deben ser, en
todas las características de relevancia que sea posible controlar, lo más semejantes posibles.
Esta tarea de igualación de los grupos se denomina homogeneización, y para llevarla a cabo se
apela a procedimientos de muestreo. No se realizan mediciones antes de la aplicación del
estímulo: se aplica éste solamente al grupo experimental y se mide finalmente a ambos
grupos.
Antes y después con un grupo de control. Se basa en los mismos principios que el método
anterior, pero las mediciones se hacen antes y después del estímulo, a ambos grupos. Esto nos
previene contra los posibles defectos de la igualación y nos permite también tener en cuenta la
influencia de cualquier situación que pueda originar variaciones simultáneas en ambos grupos
y que de otro modo no detectaríamos. Siempre es preciso tener el cuenta las posibles
alteraciones que pueden producirse en la conductade los grupos cuando éstos conocen que se
hallan en una situación experimental.
Los esquemas vistos anteriormente son los más simples que se emplean; existen modelos que
se denominan "antes y después con dos grupos decontrol", "antes y después con tres grupos
de control", y otras variaciones sobre estos modelos básicos. Dan lugar, por lo general, a
conocimientos más precisos y valiosos, aunquesu aplicación es muy costosa y delicada.
Experimentos post - facto.
Experimento post - facto quiere decir experimento que se realiza después de los hechos.No se
trata de un verdadero experimento, porque el investigadorno controla ni regula las
condiciones de prueba. Pero el procedimiento lógico de que se vale esidéntico al de los
experimentos propiamente dichos.
Consiste en tomar como experimentales situaciones reales que se hayan producido
espontáneamente, trabajando sobre ellas como si efectivamente se hubierandado bajo nuestro
control.
Si en un país tenemos dos regiones geográficas A y B, por ejemplo, que en cuanto a una serie
de variables tienen un comportamiento similar, y ocurre un hecho en una sola de ellas,
digamos la apertura de una carretera troncal, las modificaciones que se produzcan en ésta y no
en la otra pueden ser atribuidas a este hecho, pues ha sido el único factor de peso que hubo en
un caso y no en otro, y porque consideramos previamente que ambos sujetos en estudio eran
homogéneos. Podemos atribuir un incremento del comercio o un cambio en las pautas
sociales a los efectos que produce esta vía de comunicación.
Casi todo el trabajo de comparaciones históricas, sociales y culturales se basa en una lógica de
este tipo. Así, por ejemplo, el estudio de los procesos de desarrollo económico hechos por
diversas escuelas del pensamiento social, como el análisis comparativo de políticas públicas,
de tratamientos terapéuticos y procedimientos administrativos, están realizados bajo este tipo
de diseño.
Encuestas.
Este diseño es exclusivo de las ciencias sociales y parte de la premisa de que, si queremos
conocer algo sobre el comportamiento de las personas, lo mejor, lo más directo y simple, es
preguntárselo a ellas.
Se trata de requerir información a un grupo socialmente significativo de personas acerca de
los problemas en estudio para luego, medianteun análisis de tipo cuantitativo, sacar las
conclusiones que correspondan con los datos recogidos.
Cuando se recaba información a todas las personas que están involucradas en el problema en
estudio, este diseño toma el nombre de censo. Los censos, por las dificultades materiales que
implican su realización, casi siempre son trabajos emprendidos por el Estado o por
instituciones de muchos recursos. Por la cantidad de personas quese deben entrevistar, no es
factible obtener información muy detallada, pues se convertirían en trabajos
desproporcionadamente difíciles de ejecutar y analizar.
En su lugar, se realizan encuestas por muestreo, en las que se escoge, por procedimientos
estadísticos, una parte significativa de todo el universo que se toma como objeto a investigar.
Las conclusiones que se obtienen a partir de la muestra pueden generalizarse a todo el
universo con un margen de error conocido y limitado previamente.
Una encuesta es sólo uno de los métodos posibles de estudio de la realidad social, que
presenta puntos a favor y en contra.
Sus principales ventajas son:
Su conocimiento de la realidad es primario, no mediado, y por lo tanto, menos engañoso.
Como es posible agrupar los datos en forma de cuadros estadísticos, se hace más accesible la
medición de las variables.
Es un método de trabajo relativamente económico y rápido.
Las desventajas más frecuentes son:
La encuesta recoge la visión que la gente tiene de sí misma: no es lo mismo lo que la gente
hace, siente o cree, que lo que la gente "dice" que hace, siente o cree. Existen algunos
recursos para reducir la magnitud de este serio problema, como omitir algunas preguntas que
sabemos que las personas no quieren responder, cuidar la presentación del entrevistador, etc.
La encuesta relata los hechos sociales desde el punto de vista de sus actores, pero no
considera las relaciones sociales interpersonales o institucionales.
El diseño es básicamente estático. Tiende a dar una imagen instantánea de un determinado
problema, pero no nos indica sus tendencias.
El tratamiento de la información es estadístico. Esto puede resultar muy democrático y útil,
pero casi nunca se corresponde con la realidad de los hechos sociales, donde el liderazgo y la
asimetría social son la norma.
Las encuestas resultan apropiadas para estudios de tipo descriptivo, pero no tanto para los
explicativos. Son adecuadas para estudios de mercado masivo y opiniones electorales, pero no
tanto para el estudio de tipos de liderazgo y a los problemas que se refieren a estructuras y
relaciones sociales.
El panel.
Surge como respuesta al panorama estático que ofrecen las encuestas y pretende superar esta
dificultad a través de la repetición de mediciones normalizadas.
Se llama panel a toda sucesión de mediciones que se hacen en condiciones regulares y que se
aplica a determinar los valores de una variable, para un cierto objeto. Es una forma de
presentación secuencial de datos de cualquier tipo, que tiene la ventaja de proporcionarnos
información acerca de sus variaciones en el tiempo.
Es esencial que las mediciones se realicen siempre bajo las mismas condiciones, empleando
para todos los casos un mismo instrumento de recolección de datos. Esto permite la exacta
comparación de los resultados y posibilitahacer una análisis de tendencias.
Mucha información económica se presenta de estamanera, ya que carece de sentido hablar
del PBI o de la tasa de inversión de un país o una región si noubicamos estos datos dentro de
una perspectiva histórica.
También se utiliza para reflejar el crecimiento de la población urbana y rural, o la aceptación
de un candidato.
Un panel es algo así como una encuesta repetida: un mismo cuestionario que se administra a
una misma muestra para observar la evolución y las modificaciones de las respuestas. Las
encuestas deben realizarse en lapsos prefijados y regulares.
Una dificultad que presenta este diseño es loque se denomina mortandad del panel, que
consiste en la progresiva reducción de la muestra por diversas causas: traslados, fatiga y otros
problemas. Al reducirse el número de entrevistados, el error muestral aumenta
progresivamente.
Otro problema es la saturación del panel, que consiste en una actitud de rechazo progresivo
por parte de los entrevistados. Después de ser sometida varias veces a las mismas preguntas,
la gente empieza a cansarse de ellas: surgen respuestas estereotipadas, de mala voluntad, hay
apresuramiento para responder y otros problemassimilares que aumentan sensiblemente los
errores.
Para reducir el efecto de estos fenómenos, sepuede reemplazar la muestra en parte, de
medición a medición. Para ello, debemos seleccionar un número determinado de sub -
muestras, lo más parecidas posibles en todos sus aspectos fundamentales. Estos reemplazos
reducen la mortandad del panel y eliminan todo efecto de saturación.
Estudios de casos.
Es el estudio profundizado y exhaustivo de uno o muy pocos objetos de investigación, lo que
permite obtener un conocimiento amplio y detallado de los mismos. Se basaen la idea de que,
si estudiamos con atención cualquier unidad deun cierto universo, estaremos en condiciones
de conocer algunos aspectos generales del mismo; por lo menos, tendremos una perspectiva,
una reseña general que orientará una búsqueda posterior.
Así, si nuestro interés es conocer la estructura y funcionamiento de las universidades,
podemos partir del supuesto de que todos los objetos que pertenecen a la categoría
"universidad" tienen algunas características en común, que permiten ubicarlos dentro de una
categoría general. Si estudiamos una universidad cualquierapodremos, entonces, reconocer
esas líneas comunes o por lo menos obtener unpunto de partida para ello. Lógicamente, no
estaremos a cubierto de la posibilidad de que la universidad elegida sea un caso anormal
dentro de su especie.
La mayor limitación de este tipo de investigación es la absoluta imposibilidad de generalizar o
extender a todo el universo los hallazgos obtenidos. Su principal ventaja es su relativa
simplicidad y economía.
La utilidad de los estudios decasos es mayor cuando se trata de investigaciones exploratorias
o para las fases iniciales de una investigación sobre temas más complejos, para formular
hipótesis o reconocer cuáles son las principales variables involucradas en un problema.
También los estudios de casos son recomendables cuando el verdadero interés del
investigador se centra en algunos pocos objetos de estudio: resulta obvio que conviene
estudiar los planetas del sistema solar o los ríos de una región como casos particulares.
Para seleccionar los casos de interés conviene seguir ciertos criterios:
Buscar casos típicos: aquellos objetos que parecen ser la mejor expresión del tipo ideal.
Seleccionar casos extremos. Así, podríamos considerar una universidad muy antigua y otra de
reciente creación.
La ventaja de utilizar casos extremos resideen que, de este modo, probablemente, podamos
tener una idea de los límites dentro de los cuales nuestras variables pueden oscilar.
Tomar casos desviados o marginales: es una forma muy utilizada por la medicina y la
psiquiatría. Se trata de encontrar casos atípicos o anormales para, por contraste, conocer las
cualidades propias de los casos normales y las posibles causas de su desviación.
EL DISEÑO CONCRETO DE LA INVESTIGACIÓN.
Lo importante no es conocer todala lista de posibles diseños, sino apelar al razonamiento
lógico y a la experiencia para determinar, antes de recolectar los datos, qué información nos
proporcionará un determinado método y qué relevancia y confiabilidad puede asignársele a la
misma. Por ejemplo, un estudio que se hace sobre un solo caso puede estar antecedido por
toda una sección bibliográfica y recoger gran parte de los datos a través de encuestas por
muestreo, si el caso que se va a investigar es una institución o comunidad que integran varios
centenares de individuos; una encuesta puedeser profundizada, enalgunos aspectos de
primordial interés, realizando estudios de casos sobre una sub - muestra de la misma, a la vez
que se podrá analizar con una secuencia tipo panel; un experimento se puede repetir a
intervalos sucesivos (panel), o quizás sea necesario utilizar encuestas para medir las variables
de un estudio post - facto en el campo de lo social.
LA RESEÑA DE PROCEDIMIENTOS Y EL PROYECTO DE INVESTIGACIÓN.
Una vez seleccionado el diseño concreto que se vaa utilizar en la investigación, se hace
necesario poner en claro las formas específicas que éste habrá de adoptar, definiendo las
operaciones concretas para llevarla a cabo. A esta actividad la denominamos reseña de
procedimientos, y para realizarla es preciso detallar:
Las variables que se deben medir y su relación con las otras variables que intervienen.
Los esquemas lógicos de comprobación y la interpretación que puede dárseles a los diversos
resultados posibles.
Los pasos necesarios para llevar a cabo eldiseño de la investigación, ordenada y
explícitamente.
Los recursos materiales y humanos necesarios.
Cualquier otro elemento de importancia para la demarcación de tareas: cronograma,
presupuesto, lista de actividades y materiales, formas de registro, etc.
La reseña de procedimientos debe ser completada, para mayor claridad, con un esquema de
presentación de la investigación, que será previo y provisional. Este esquema tiene por objeto
proporcionar una visión general de cómo va a resultar, en conjunto, nuestro trabajo, lo que
nos servirá de orientación acerca de sus posibles omisiones, incoherencias y contradicciones.
Debe constar, cuando existen datos que se van a procesar estadísticamente, el plan de cuadros
que se presentarán y, en todos los casos, del esquema de capítulos o partes que se
desarrollarán en el contenido del trabajo.
Estos esquemas son tentativos y, por lo tanto,están sujetos a una cantidad de revisiones
posteriores. Lo importante no es elaborar el plan perfecto, sino poseer de antemano una guía
que haga posible una actividad más organizada.
Estas tareas pueden desarrollarse antes o después de encarar la operacionalización, pero es
fundamental que estén concluidas antes de abordar la recolección de datos, ya que de otro
modo trabaremos a ciegas durante toda esta etapa.
El proyecto de investigación es un documento que elabora el investigador para especificar las
características de la indagación que va a realizar. Generalmente va antecedido de un
anteproyecto, un documento similar pero menos preciso que se elabora al comenzar la
investigación, apenas se hayan definido sus características principales.
En un anteproyecto deben exponerse las características del problema, su justificación, los
objetivos de la investigación y (si las hubiere) las hipótesis a verificar. En un proyecto es
preciso completar mucho más la información, profundizando y definiendo mejor lo tratado en
el anteproyecto y agregándole lo relativo al diseño de la investigación, así como un marco
teórico que haga comprensible el sentido de lo que se proyecta.
EL MUESTREO
Cuando un investigador realiza en ciencias sociales un experimento, una encuesta o
cualquier tipo de estudio, trata de obtener conclusiones generales acerca de una población
determinada. Para el estudio de ese grupo, tomará un sector, al que se conoce como muestra.
Las poblaciones que el investigador puede estudiar son muy diversas, pero generalmente se
relacionan con personas. Por ejemplo, puede estudiar la opinión de las amas de casa con
respecto a ciertos métodos de planificación familiar, la edad promedio de los alumnos de una
escuela, el coeficiente intelectual promedio de los universitarios, etc.
Desde luego, es de fundamental importanciaque se empiece el estudio definiendo la
población que se va a estudiar. Las poblaciones suelen ser muy numerosas, por lo que es
difícil estudiar a todos sus miembros; además deque esto no es posible, no es necesario. Es
como si quisiéramos estudiar la composición química del agua de un río y para ello
tratáramos de analizar todo el líquido que corre por su cauce, cuando solamente necesitamos
algunas muestras para realizar ese estudio y para llegar a conclusiones generalizables con
respecto a la composición química del agua a todo el río.
En ciencias sociales, las muestras no se obtienen tan fácilmente, puesto que los eventos se
relacionan siempre con personas, las cuales son mucho menos estables en cuanto a sus pautas
de actividades, valores, actitudes y conductas que algunos de los fenómenos que se estudian
en las ciencias naturales.
El momento metodológico de la investigación está constituido por la definición y
especificación del diseño que se va a utilizar y por la tarea de operacionalización de variables
(convertir en operativos, en manejables, a los diversos elementos que intervienen en el
problema que se va a investigar).
La operacionalización se refiere de dos tipos de elementos:
El universo, en tanto conjunto de unidades o fuentes de datos que es preciso reducir a
proporciones manejables para poderlo explorar.
Las variables, en tanto conceptos abstractos a los que es preciso dar contenido concreto para
poder efectuar sobre ellos las mediciones correspondientes.
La operacionalización del universo es la tarea de encontrar una forma de obtener información
relevante sin necesidad de acudir a la medición de todo el universo posible de datos. Es el
aspecto cuantitativo de la operacionalización y, para resolverlo, tendremos que apelar a la
estadística, mediante técnicas de muestreo. La operacionalización de las variables, de
naturaleza cualitativa, tiene por objeto encontrar los indicadores a través de los cuales se
expresa concretamente el comportamiento de las mismas.
La relación que existe entre la operacionalización y el tipo de diseño se origina en que, de
acuerdo con el método general que seva a utilizar (o sea, el diseño), se requerirá de uno u otro
tipo de datos, operacionalizar de cierta manerao de otra. Inversamente, de acuerdo con las
posibilidades concretas de operacionalizar en uno u otro sentido las variables y el universo
considerado, será más o menos adecuado un cierto tipo de diseño. Por esta razón, ambas
tareas deben encararse simultáneamente.
Datos y unidades.
Un dato es cada uno de los elementos de información que se recoge durante el desarrollo de
una investigación y en base a los cuales, convenientemente sintetizados, podrán extraerse
conclusiones en relación con elproblema inicial planteado.
Cualquier información, por más pequeña y fragmentaria que sea, puede considerarse como un
dato, siempre y cuando pueda colaborar de algún modo a esclarecer los problemas que nos
planteamos en un estudio. Saber, por ejemplo, que la persona N opina que las pruebas
nucleares deben ser proscritas, es un dato. Esa información, por sí sola, carece prácticamente
de valor, pues poco nos dice de las reacciones que despiertan las pruebas de armas atómicas
en la gente. Pero el valor del dato reside no en su alcance individual, en lo que nos expresa
por sí mismo, sino en su posibilidad de ser integrado en conjuntos mayores. Cuando
agrupamos muchas informaciones de carácter similar, cada dato se hace valioso dentro de una
perspectiva más amplia. Así, en nuestro ejemplo, si consultamos la opinión de muchas
personas, podemos llegar a enunciar que un determinado tanto por ciento de ellas están en
contra de los ensayos nucleares e integrar esa información, a su vez, en un estudio sobre las
opiniones de determinado conglomerado social.
Las fuentes de datos pueden ser personas, situaciones o hechos que se observan directamente,
o materiales bibliográficos dediversa naturaleza. Las llamamos unidades de datos y, a su
conjunto, a la suma de todas las unidades, se le da el nombre de universo o población.
Podríamos decir que una población o universo es, entonces, el conjunto de todas las cosas que
concuerdan con una determinada serie de especificaciones. En general, toda investigación
puede considerarse como una búsqueda de los datos apropiados que permitan resolver ciertos
problemas de conocimiento. Estos datos son obtenidos a través de unconjunto de unidades
que constituyen el universo relevante para la investigación.
Existen universos que resultan demasiado amplios para el investigador, pues éste no tienen ni
el tiempo ni los recursos para abordar el estudio de cada una de las unidades que lo componen
(el conjunto de ciudadanos de un país, la flora de una región o las innumerables galaxias).
Para resolver este inconveniente, se acude a la operacionalización del universo mediante la
extracción de muestras.
Universo y muestra.
Una muestra es un conjunto de unidades, una porción del total, que nos representa la conducta
del universo en su conjunto.
Una muestra, en un sentido amplio, no es más que eso, una parte del todo que llamamos
universo y que sirve para representarlo.
Sin embargo, no todas las muestras resultan útiles para llevar a cabo un trabajo de
investigación. Lo que se busca al emplear una muestra esque, observando una porción
relativamente reducida de unidades, se obtengan conclusiones semejantes a las que
lograríamos si estudiáramos el universo total.Cuando una muestra cumple con esta condición,
es decir, cuando nos refleja en sus unidades lo que ocurre en el universo, la llamamos muestra
representativa. Por lo tanto, una muestra representativacontiene las características relevantes
de la población en las mismasproporciones en que están incluidas en tal población. Sus
conclusiones son susceptibles de ser generalizadasal conjunto del universo, aunque para ello
debamos añadir un cierto margen deerror en nuestras proyecciones.
Las muestras pueden ser clasificadas, en unaprimera división en probabilísticas y no
probabilísticas.
En las muestras probabilísticas, la característica fundamental es que todo elemento del
universo tiene una determinada probabilidad de integrar la muestra, y esa probabilidad puede
ser calculada matemáticamente con precisión. En las muestras no probabilísticas ocurre lo
contrario y el investigador no tiene idea del error que puede estar introduciendo en sus
apreciaciones.
Las muestras no probabilísticas más usadas son:
Muestra accidental. Es aquella que se obtiene sin ningún planpreconcebido; las unidades
elegidas resultan producto de circunstancias fortuitas. Si entrevistamos a los primeros 50
transeúntes que pasan por cierta calle o medimos la profundidad del mar a lo largo de un
trayecto entre dos puntos cualesquiera, estaremos en presencia de una muestra accidental; los
datos obtenidos podrán o no representar al universo en estudio. El investigador no puede
saber hasta qué punto sus resultados podrán proyectarse, con confiabilidad, hacia el conjunto
más amplio que desea conocer.
Muestra por cuotas. Consiste en predeterminar lacantidad de elementos de cada categoría que
habrán de integrar la muestra. Así podemos asignar una cuota de 50 hombres y 50 mujeres a
una muestra de 100 individuos, asumiendo que ésa esla distribución de la población total. Por
más que esa presunción llegue a ser válida, no dejade existir cierta arbitrariedad en este modo
de proceder, por lo que la rigurosidad estadística de las muestras por cuotas se reduce
considerablemente.
Muestra intencional. Las unidades se eligen en forma arbitraria, designando a cada unidad
según características que para el investigador resulten de relevancia. Se emplea, por lo tanto,
el conocimiento y la opinión personal para identificar aquellos elementos que deben ser
incluidos en la muestra. Se basa, primordialmente, en la experiencia de alguien con la
población. Estas muestras son muy útiles y se emplean frecuentemente en los estudios de
caso, por más que la posibilidad de generalizar conclusiones a partir deellas, sea en rigor
nula. En algunas oportunidades se usan como guía o muestra tentativa para decidir cómo
tomar una muestra aleatoria más adelante.
Muestras aleatorias.
Como dijimos, en ellas cada uno de los elementos del universo tiene una probabilidad
determinada y conocida de ser seleccionado. Los procedimientos más usuales para la
obtención de muestras aleatorias son:
Azar simple. Este procedimiento se inicia confeccionando una lista de todas las unidades que
configuran el universo, numerando correlativamente cada una de ellas. Luego, mediante
cualquier sistema (tabla de números al azar, programas de computación), se van sorteando al
azar estos números hasta completar el total de unidades que deseamos que entren en la
muestra. De este modo, la probabilidad que cada elemento tienen de aparecer en la muestra es
exactamente la misma. Si cada uno de los elementos que integran la población no tiene la
misma posibilidad de ser elegido, se habla entonces de una muestra viciada. Este método nos
garantiza una selección completamente aleatoria, pero resulta muy lento y costoso, pues nos
obliga a elaborar listas completas de todas las unidades de interés, lo que a veces es
sencillamente imposible. Por este motivo, sólo se emplea cuandolos universos son
relativamente pequeños. Este método no será adecuado si, por ejemplo, queremos sacar una
muestra de todas las personas analfabetas queexisten en un país. En cambio, si nuestra
intención es extraer una muestra del universo de todos los alumnos que ingresan a una
universidad en un determinado año, resultará muy adecuado.
Azar sistemático. También se requiere de un listado completo de las unidades que integran el
universo en estudio. Luego se efectúan las siguientes operaciones:
Se calcula la constante K, que resulta de dividir el número total de unidades que componen el
universo por el número de unidades que habrán de integrar la muestra:
K = N/n
Donde:
N = número total de unidades que componen e universo.
n = número total de unidades que integrarán la muestra.
Se efectúa un sorteo para elegirun número que sea inferior o igual al valor de K. Como
primera unidad para integrar la muestra se elige aquella que, en lalista general, posea idéntico
número de orden al sorteado. Si designamos con A este primer valor, la segunda unidad
elegida será la que lleve el número A + K,la tercera corresponderá a A + 2K y así
sucesivamente hasta llegar a A + (n – 1)K.
Supongamos un universo constituido por 2.800 elementos, del que deseamos obtener una
muestra de 70 casos. Tenemos entonces:
N = 2.800
n = 70
K = 2.800 / 70 = 40
Ahora, mediante cualquier procedimiento, buscamos al azar un número entero cuyo valor
figure entre los límites de 1 y 40.En este caso, el número elegido es el 32. Entonces, las
unidades que pasarán a formar parte de la muestra serán las que lleven los siguientes números
de orden:
1° unidad    32
2° unidad  32 + 40  72
3° unidad  32 + 80  112
....  
70° unidad  32 + 2760  2.792
Las ventajas y desventajas de este procedimiento son casi idénticas a la de las muestras al azar
simple. Los procedimientos computacionales hacen mucho más fácil efectuar el sorteo de las
unidades y no existe el riesgo de que la muestra quede sesgada por algún tipo de regularidad
que no conocemos y que esté presente en el universo.
Muestras por conglomerados. Esta técnica tieneutilidad cuando el universo que se requiere
estudiar admite ser subdividido en universos menores de características similares a las del
universo total. Se procede a subdividir el universo en un número finito de conglomerados y,
entre ellos, se pasa a elegir algunos que serán los únicos que se investigarán; esta elección
puede realizarse por el método del azar simple o por el del azar sistemático. Una vez cumplida
esta etapa, puede efectuarse una segunda selección, dentro de cada uno de los conglomerados
elegidos, para llegar a un número aún más reducido de unidades muestrales. La ventaja de
esta técnica es que obvia la tarea de confeccionar el listado de todas las unidades del universo.
Su desventaja mayor radica en que, al efectuarse el muestreoen dos etapas, los errores
muestrales de cada una se van acumulando, lo que daun error mayor que para los métodos
anteriores. La técnica de conglomerados suele utilizarse cuando queremos extraer muestras de
los habitantes de un conjunto geográfico amplio, por ejemplo, una gran ciudad o un conjunto
de pueblos, por lo que se procede a tomar cada pueblo o grupo de manzanas como un
conglomerado independiente; del mismo modo, se la utiliza  para conocer las reservas
forestales y marinas, para estudiar las estrellas y otros casos semejantes.
Muestras estratificadas. Este método supone queel universo puede desagregarse en sub –
conjuntos menores, homogéneos internamente peroheterogéneos entre sí. Cada uno de estos
estratos se toma luego como un universo particular, de tamaño más reducido, y sobre él se
seleccionan muestras según cualquiera de los procedimientosanteriores. Por ejemplo, si
quisiéramos estudiar las actitudes políticas delos estudiantes de unauniversidad, podríamos
subdividir en estratos de acuerdo con el tipo de estudios que cursen, suponiendo que estas
actitudes van a ser diferentes entre quienes siguen Ingeniería, Letras, Medicina u otras
carreras. Luego, efectuaríamos un muestreo dentro de cada sub – universo así definido para,
finalmente, realizar un análisisintegrando los resultados detodas las sub – muestras.
Tanto en el muestreo estratificado como en elde conglomerados, la población se divide en
grupos bien definidos. Usamos el muestreo estratificado cuando hay una amplia variación
entre los grupos. Usamos el muestreo por conglomerados en el caso opuesto: cuando hay una
variación considerable dentro de cada grupo, pero los grupos son esencialmente similares
entre sí.
Tamaño de la muestra y error muestral.
Recordemos que la muestra descansa en el principio de que las partesrepresentan al todo y,
por tal, refleja las características que definen a la población de la cual fue extraída, lo cual nos
indica que es representativa. Es decir, quepara hacer una generalización exacta de una
población, es necesario tomar una muestra representativa. Por lo tanto, la validez de la
generalización depende de la validez y tamaño de la muestra.
Cuando trabajamos con muestras, generalmente se presentan dos tipos de errores:
Error sistemático. Llamado de distorsión o sesgo dela muestra, se presentan por causas ajenas
a la muestra:
Situaciones inadecuadas: se presentan, por ejemplo, cuando elencuestador tiene dificultades
para obtener la información y la sustituye por laque más fácilmente está a su alcance, que no
siempre es la más confiable.
Insuficiencia en la recolección de datos: hay distorsión por falta de respuestas, o respuestas
inadecuadas, ya sea por ignorancia o falta de datos relativosa los elementos incluidos.
Distorsiones del encuestador causadas por prejuicios, interés personal o por fallas en la
aplicación de instrumentos.
Errores de cobertura a causa de que no se han incluido elementos importantes y significativos
para la investigación que se realiza.
Error de muestreo o muestral. Cualquiera sea el procedimiento utilizado y la perfección del
método empleado, la muestra diferirá de la población. A esta diferencia se la denomina error
de muestreo.
Cuando una muestra es aleatoria o probabilística, es posible calcular sobre ella el error
muestral. Este error indica el porcentaje de incertidumbre, es decir, el riesgo que se corre de
que la muestra elegida no sea representativa. Sitrabajamos con un error calculado en 5%, ello
significa que existe un 95% de probabilidadesde que el conjunto muestral represente
adecuadamente al universo del cual ha sido extraído.
A medida que incrementamos el tamaño de la muestra, el error muestral tiende a reducirse,
pues la muestra va acercándose más al tamaño del universo. Del mismo modo, para una
muestra determinada, su error será menor cuantomás pequeño sea el universo a partir del cual
se la ha seleccionado. Así, para un universo de 10.000 casos, una muestra de 200 unidades
tendrá un error mayor que una de 300; una muestra de 200 casos, por otra parte, tendrá un
error mayor si el universo tiene 10.000 unidades que si éste posee solamente 2.000.
Para fijar el tamaño de la muestra adecuado a cada investigación, es preciso primero
determinar el porcentaje de error que estamos dispuestos a admitir. Una vez hecho esto,
deberán realizarse las operaciones estadísticas correspondientes para poder calcular el tamaño
de la muestra que nos permite situarnos dentro del margen de error aceptado.
A veces, sin embargo, el tamaño de la muestra queda determinado previamente por
consideraciones prácticas; en tales casos, no hay otra alternativa que aceptar el nivel de error
que su magnitud acarree.
INDICADORES E ÍNDICES
Supongamos que estamos interesados en conocersi existen o no prejuicios raciales
dentro de una población. Para ello, naturalmente, deberíamos medir u observar, de algún
modo, la presencia de dichos prejuicios. Pero los prejuicios no son objetos que puedan verse
directamente, que puedan medirse como otros hechos del mundo físico: sólo podemos
conocerlos a través del modo en que se expresano manifiestan en situaciones determinadas, a
través de hechos o acciones que podemos interpretar como originados en los prejuicios
raciales.
Estos hechos que se corresponden con los conceptos teóricos que nos interesan (correlatos
empíricos), son los indicadores de las variables que intentamos medir: sus expresiones
concretas, prácticas, medibles. El proceso de encontrar los indicadores que permiten conocer
el comportamiento de las variables es lo que llamamos operacionalización.
En nuestro ejemplo, los indicadores de los prejuicios raciales serán la existencia o no de
matrimonios interraciales, la distribución de los empleos entre personas de las diferentes
comunidades étnicas, las restricciones al uso deelementos comunitarios, las actitudes que se
expresan en el trato cotidiano, giros o formas empleados en el lenguaje coloquial y en los
medios de comunicación, etc.
Como a veces no es posible incorporar a una investigación todos los indicadores posibles de
una determinada variable, será necesario elegiraquellos que más directamente reflejen el
concepto que nos interesa y que - por otra parte - resulten más accesibles a los medios de que
disponemos para medirlos.
Para operacionalizar una variable, es necesario partir de la definición teórica que ya se ha
elaborado y, si se trata deuna variable compleja, de las dimensiones en que puede
descomponerse la misma. Luego, revisando los datos ya disponibles y analizando los
conceptos en profundidad, podremos encontrar cierto conjunto de indicadores que - en
principio - expresen consistentemente el comportamiento de la variable estudiada, con lo que
habremos llegado a la definición operacional de la misma.
Así, la definición teórica de las migraciones dice que éstas son los desplazamientos
permanentes de la población, pero la definición operacional de ese concepto debiera hacer
referencia, más concretamente, a los saldos netos de las diferencias intercensales descontado
el crecimiento vegetativo. Se trata de la misma idea, pero presentada ahora de una forma
operacional que permite encontrar rápidamente los datos empíricos correspondientes.
La tarea de búsqueda y selección de indicadores es una tarea delicada, que exige mucho
cuidado y que requiere experiencia suficiente. Sucede a veces que existen muchos indicadores
posibles para una misma variable y resulta difícil encontrar cuáles son los más apropiados
para describirla. En otros casos, los indicadores encontrados no son fáciles de medir y deben
ser suplantados por otros menos confiables pero más asequibles a los medios disponibles por
el investigador. En otras ocasiones, algunos de los indicadores sugeridos no miden
exactamente la variable sino algún aspecto conexo o colateral, que en realidad posee menor
relevancia.
Para actuar adecuadamente frente a esta tarea, que es eminentemente práctica, se requiere de
una aguda intuición y, más que nada, de sólidos conocimientos sobre el tema investigado. De
otro modo, se corre el grave riesgo de realizar una selección subjetiva, con lo que puede
invalidarse gran parte del trabajo teórico previo.
Del mismo modo que las variables son susceptibles de ser operacionalizadas, a través de los
indicadores correspondientes, las hipótesis elaboradas teóricamente como relaciones entre
variables pueden también sufrir el mismo proceso. Para ello, seoperacionalizan cada una de
las variables que intervienen en la hipótesis, definiendo sus indicadores. Luego se procede a
relacionar las definiciones operacionales de las variables entre sí, del mismo modo en que se
hacía al formular la hipótesis general o teórica. Así se obtiene una hipótesis operacional, que
puede ser directamente probada o refutada en la práctica.
Criterios a considerar para el uso de indicadores:
Se debe tener el menor número de indicadoresde una variable, siempre y cuando éstos sean
realmente representativos de la misma.
Se deben poseer formas de medición específicas para cada indicador.
Cada indicador posee sólo una relación de probabilidad con respecto a la variable, ya que en
ciencias sociales es muy difícil saber con certeza cuándo un indicador representa una variable.
Escalas de medición.
La idea de medición, de medida, es intrínsecamente comparativa. Medir algo, en el caso más
sencillo, es determinar cuántas veces una ciertaunidad o patrón de medida cabe en el objeto
medido. Para medir la longitud de un objeto físico, desplazamos una regla graduada sobre el
mismo, observando cuántas unidades (en este caso, centímetros o metros) abarca ese objeto.
Es decir, comparamos el objeto con nuestro patrón de medición paradeterminar cuántas
unidades y fracciones del mismo incluye.
La medición de variables no físicas resulta, en esencia, un proceso idéntico al anterior. La
dificultad reside en que las variables de estetipo no pueden medirse con escalas tan sencillas
como las lineales y en que, por otra parte, no existen para su comparación patrones de medida
universalmente definidos y aceptados. Si deseamos medir el peso de un objeto, podremos
expresar el valor del mismo en kilogramos o libras. En cambio, para medir el grado de
autoritarismo de un dirigente, no existe ni unaunidad ni una escala generalmente reconocidas,
por lo que el investigador se ve obligado a elegir alguna escala de las que se han utilizado en
otros trabajos o a construir una adaptada a sus necesidades específicas.
Por esta razón, medir un concepto complejo implica realizar una serie de operaciones que no
se hacen en el caso de variables como el peso o la longitud; será necesario definir las
dimensiones que integran las variables, encontrar diversos indicadoresque la reflejen y
construir luego una escala apropiada para el caso.
Puede decirse que una escala es un continuo de valores ordenados correlativamente, que
admite un punto inicial y otro final. Si evaluamos el rendimiento académico de estudiantes,
podemos asignar el valor cero al mínimo rendimiento imaginable al respecto. Al mayor
rendimiento posible podemos atribuirle un valor 100, 20, 10 o 7 puntos, según resulte más
práctico. Con estos dos valores tendríamos ya marcados los límites de nuestra escala.
Para concluir de confeccionarla, será necesario asignar a los posibles rendimientos
intermedios puntajes también intermedios. Con ello obtendremos una escala capaz de medir la
variable rendimiento académico a través de los indicadores concretos de los trabajos
presentados por los estudiantes,de sus exámenes, pruebas y otras formas de evaluación
posibles.
Para que una escala pueda considerarse comocapaz de aportar información objetiva, debe
reunir los siguientes requisitos básicos:
Confiabilidad. Se refiere a la consistencia interior de la misma, a su capacidad para
discriminar entre un valor y otro. Cabe confiar en una escala cuando produzca constantemente
los mismos resultados al aplicarla a una misma muestra, es decir, cuando siempre los mismos
objetos aparezcan valorados en la misma forma.
Validez. Indica la capacidad de la escala para medir las cualidades para las cuales ha sido
construida y no otras parecidas. Una escalaconfusa no puede tener validez; tampoco una
escala que esté midiendo, a la vez e indiscriminadamente, distintas variables superpuestas.
Una escala tiene validez cuando verdaderamente mide lo que afirma medir.
Clases de escalas.
Escalas nominales. Son aquellas en que sólo semanifiesta una equivalencia de categorías
entre los diferentes puntos que asume la variable. Es como una simple lista de las diferentes
posiciones que puede adoptar la variable, pero sin que en ella se defina algún tipo de orden o
relación. Si en una investigación sobre producción agrícola queremos determinar los cereales
que se cultivan en una cierta región, tendremosuna variable que se designará como "cereal
cultivado". Los distintos valores que esa variable reconoce serán: trigo, maíz, centeno, etc.
Entre estos valores, no cabe obviamente ninguna jerarquía, no sepuede trazar ningún
ordenamiento. Sin embargo, a laenunciación explícita de todas esas posibilidades la
consideramos como una escala, pues de algún modo es útil para medir el comportamiento de
la variable, indicándonos en qué posición se halla en cada caso.
Escalas ordinales. Distinguen los diferentesvalores de la variable jerarquizándolos
simplemente de acuerdo con un rango. Establecen que existe una gradación entre uno y otro
valor de la escala, de tal modo que cualquiera de ellos es mayor que el precedente y menor
que el que le sigue a continuación. Sin embargo, la distancia entre un valor y otro no queda
definida sin que es indeterminada. En otras palabras, tales escalas nos esclarecen solamente el
rango que las distintas posiciones guardan entre sí. Un ejemplo deescala ordinal es el que
suele usarse para medir la variable "grado de escolaridad": podemos decir que una persona
que ha tenido 2 años de instrucción escolar, ha recibido más instrucción que quien sólo tiene
un año, y menos que quien posee 3. Sin embargo, no puede afirmarse válidamente que la
diferencia entre quien posee 2 años de instrucción y quien ha recibido un año es igual a la
diferencia entre quienes han recibido16 y 17 años de educación formal.
Escalas de intervalos iguales. Además de poseer la equivalencia de categorías y el
ordenamiento interno entre ellas, tienen lacaracterística de que ladistancia entre sus
intervalos está claramente determinada y que éstos son iguales entre sí. Un ejemplo típico de
las escalas de intervalos iguales está dado porlas escalas termométricas. Entre 23º y 24º C,
por ejemplo, existe la misma diferencia que entre 45º y 46º C.
Muchas otras escalas, como las que se utilizan en los tests psicológicos y de rendimiento,
pertenecen a este tipo. La limitación que poseen es que no definen un cero absoluto, un valor
límite que exprese realmente la ausencia completa de la cualidad medida. Por ello no se
pueden establecer equivalencias matemáticas como las deproporcionalidad: no puede
afirmarse que 24º C es el doble detemperatura que 12º C, porque el cero de la escala es un
valor arbitrario y no se corresponde con la ausencia absoluta de la variable que se mide.
Escalas de cocientes. Llamadas también de razones. En ellas se conservan también todas las
propiedades de los casos anteriores, pero ademásse añade la existencia de un valor cero real,
con lo que se hacen posibles ciertas operaciones matemáticas, tales como la obtención de
proporciones y cocientes. Esto quiere decir que un valor de 20 en una escala de este tipo es el
doble de un valor de 10, o de las dos terceras partes de 30.Son escalas de cocientes las que
miden la longitud, la masa, la intensidad de la corriente eléctrica y otras variables del mundo
físico. Difícilmente las escalas que intervienen en las ciencias sociales son medidas con
escalas de razones, ya que son contados los casosen que dichas variables pueden ser definidas
con la exactitud y la precisión necesarias. Laeconomía y la demografía son, entre estas
disciplinas, las que más utilizan escalas de razones.
Características de las escalas de medición.
Sus intervalos deben ser mutuamente excluyentes. Cada dato recogido sólo puede pertenecer
a una y sólo una de las categorías de la escala. Nunca se debe comenzar un intervalo con el
mismo valor con que finaliza elanterior, porque aparecerán datos que pueden incluirse en
cualquiera de ambos:
Edades: 1) de 20 a 25 años
2) de 25 a 30 años
Del mismo modo, deben evitarse las imprecisiones que produzcan el mismo fenómeno entre
categorías verbales. Una escala donde se incluyen las siguientes posibilidades:
Música bailable
Música folclórica
Música clásica
Música moderna
No tiene categorías mutuamente excluyentes, pues hay música folclórica que es a la vez
bailable, música clásica que es moderna o bailable, y varias otras posibilidades.
Las escalas deben ser exhaustivas. En ellas deben pode ubicarse todos los valores posibles de
la variable que se va a medir. En el caso de que resulte difícil construir una escala con todas
las posibilidades será preciso agregar el código "otros",para resumir allí toda la información
que no sea correcto ubicar en las restantes posiciones.
Los índices.
Supongamos que se desee evaluar el comportamiento de una variable para la cual, una vez
elaboradas las definiciones correspondientes, se hayan encontrado diversos indicadores
capaces de expresar los valores que asume en distintos objetos.
A través de cada indicador, se podrán obtener los datos pertinentes, que deberán ser llevados a
escalas adecuadas para ordenarlos. Para cada indicador que utilicemos, será necesario adoptar
o construir una escala que cuantifique las observaciones realizadas. Ésta podrá ser del tipo
más simple – como la escala dicotómica "si/no", "0/1", de dos valores solamente – o más
compleja, con varias posiciones posibles, lo que aumenta su sensibilidad o grado de
discriminación frente a los fenómenos medidos.
De acuerdo con los datos obtenidos, evaluaremos en cada escala el comportamiento que sigue
cada indicador. No obstante, esto no nos permitetodavía medir claramente la variable, pues
nos entrega información fragmentaria, que debe ser integrada o sintetizada para llegar a un
valor único, que exprese lo que en realidad ocurre con lavariable. Para lograrlo, debemos
sumar ponderadamente los valores de los indicadores, obteniendo un valor total que se
denomina índice, y que es el que nos dará lainformación relevante sobre el problema en
estudio.
Analicemos un ejemplo.
Variable a medir: "exposición a los medios de comunicación masivos".
Definición operacional: intensidad del contacto que un individuo grupo posee con los medios
masivos de comunicación.
Indicadores: como existen varios medios importantes de comunicación, se referirán al grado
de exposición con respecto a cada uno de los medios. Después de un análisis del problema, el
investigador llega a la conclusión de que los principales medios son: cine, radio, televisión y
periódicos. Existen otros medios que también podrían ser incluidos, como la propaganda
mural y las revistas, pero se decide dejarlos de lado porque parecen de menor importancia.
Designados estos cuatro medios de comunicación, habrá que especificar los indicadores. Así,
tendríamos:
Para el cine: frecuencia mensual de asistencia.
Para la radio: promedio de horas semanales en que se escucha.
Para la TV: promedio de horas semanales en que se ve.
Para los periódicos:promedio semanal de periódicos leídos.
La razón de preferir estos indicadores sobre otros posibles surge de que cumplen con la
condición de ser perfectamente factibles de medir y de que, según la experiencia, parecen ser
los que mejor configuran la conducta respecto a cada caso. Ahora deberemos construir una
escala que resulte útil para medir cada indicador.
Tomemos el caso del cine. Podríamos discriminar tres posiciones: la de quienes no están
expuestos para nada a la influencia del medio, la de quienes reciben unaexposición media y la
de quienes reciben un alto grado de influencia. Estas tres conductas deben ser traducidas a
conductas definidas cuantitativamente, buscando un equivalente entre los conceptos
mencionados y las conductas correspondientes. Para concluir, es necesario buscar una
equivalencia numérica dentrode la escala mencionada.
Conceptos  Conductas  Valores escalares
Exposición baja  Va menos de una vez al mes  0
Exposición media  Va de una a cuatro veces al
mes
1
Exposición alta  Va más de cuatro veces al
mes
2
La escala podría tener más o menos posiciones, y las conductas equivalentes podrían variar
según como enfoquemos el problema. Aquí lo que priva es el criterio del investigador, basado
indudablemente en su experiencia sobre el tema y complementado con consultas a otros
especialistas o con trabajos anteriores sobre el mismo problema.
Para cada uno de los diferentes medios de comunicación, tendremos que realizar una tarea
semejante:
PARA LA RADIO
Conceptos  conductas  Valores escalares
No está expuesto
(no escucha radio)
Menos de una hora semanal  0
Exposición débil
(escucha esporádicamente)
De 1 a 3 horas semanales  1
Exposición media
(escucha regularmente)
Más de 3 horas y menos de
10 horas semanales
2
Exposición alta
(escucha frecuentemente)
Más de 10 horas semanales  3
PARA LA TV
Conceptos  Conductas  Valores escalares
No está expuesto  Ve menos de 1 hora semanal  0
Exposición débil  De 1 a 3 horas por semana  1
Exposición media  De 3,1 a 10 horas semanales  2
Exposición alta  De 10,1 a 20 horas semanales 3
Exposición muy alta  Más de 20 horas por semana  4
PARA LOS PERIÓDICOS
Conceptos  Conductas  Valores escalares
No está expuesto
Menos de un periódico leído
por semana
0
Exposición débil
De 1 a 4 periódicos
semanales leídos
1
Exposición media
De 5 a 8 periódicos
semanales leídos
2
Exposición alta
Más de 8 periódicos
semanales leídos
3
Tenemos ahora cuatro escalas, una para cada indicador, que son capaces dediscriminarnos las
conductas de los individuos de acuerdo con situaciones típicas, señaladas por los conceptos
teóricos. Para llegar al índice, que es el verdadero valor que nos ilustra acerca de la variable,
será preciso hacer dos operaciones más:
Igualar las escalas entre sí
Ponderar los indicadores.
Para igualar las escalas conviene tomar un valor único, con el que haremos coincidir el
máximo de cada una de ellas. El valor 100 es muy usado en estos casos por su practicidad.
Entonces, la escala de exposición al cine, que tenía un máximo de 2 puntos, tendrá ahora un
máximo de 100; su mínimo seguirá siendo elvalor 0. El punto intermedio hallado será,
proporcionalmente, de 50 en la escala.
Escala original  0  1  2
Escala equivalente  0  50  100
Para la radio y los periódicos, las proporciones serían:
Escala original  0  1  2  3
Escala equivalente  0  33  67  100
Para la televisión, tendríamos:
Esc. Original  0  1  2  3  4
Esc.
equivalente
0  25  50  75  100
El segundo paso, la ponderación de indicadores, parte del hecho de que la influencia de cada
medio de comunicación sobre la población es muy diferente. Es decir que, cualitativamente,
la influencia de la exposición a la TV es mayor que la que proporciona la radio, por ejemplo,
porque se trata de un medio no sóloauditivo sino también visual.
Ponderar significa asignar pesos, pesar la influencia relativa que cada indicador tiene con
respecto a la variable tomada en su conjunto. Para hacerlo, otorgaremos valores numéricos a
los indicadores, de modo tal que reflejen la relación que existe entre ellos, dando a los
indicadores más importantes valores mayores quea los menos importantes. Podríamos asignar
los siguientes valores relativos, que llamaremos coeficientes de ponderación:
Para la TV  10
Para los periódicos  7
Para la radio  4
Para el cine  3
Ahora supongamos que una persona haya expresado que:
Va a cine 2 veces promedio por mes
Escucha 4 ó 5 horas de radio por semana
Ve unas 2 horas diarias de televisión (14 semanales)
Lee 1 periódico al día (7 semanales)
En primer lugar, habría que convertir los valores originales de las escalas en sus
correspondientes valores equivalentes y luego multiplicarlos por cada uno de los coeficientes
de ponderación. Sumando estos valores, y dividiéndolos luego por la suma de los coeficientes
de ponderación, obtendremos el valor ponderado total.
Medio  Valor en la
escala original
Valores
equivalentes
(1)
Coeficientes de
ponderación
(2)
(1) x (2)
TV  3  75  10  750
Cine  1  50  3  150
Radio   2  67  4  268
Periódicos   2  67  7  469
Totales   -  -  24  1.637
I = 1.637 / 24 = 68,2
Éste es el valor que nos interesa. El índice ponderado nos está expresando que, para la
persona o promedio de personas considerados, existe un grado de exposición de 68,2 sobre un
máximo posible de 100 y un mínimo posible de 0 puntos. Este valor, dado que la escala va de
0 a 100, puede traducirse a porcentajes, diciendo que la exposición a los medios de
comunicación masivos es, para este caso, de un 68% del máximo posible.
Finalmente, podemos decir que uníndice no es otra cosa quela combinación de valores
obtenidos por un individuo o elemento en cada uno de los indicadores propuestos para medir
la variable.
En otras palabras, un índice es el complejo de indicadores de dimensiones de una variable, el
indicador total de una variable compleja.
.
RECOLECCIÓN DE LOS DATOS
Indicadores, técnicas e instrumentos.
Una vez obtenidos los indicadores de los elementos teóricosy definido el diseño de la
investigación, será necesario definir las técnicas de recolección de datos para construir los
instrumentos que nos permitan obtenerlos de la realidad.
Un instrumento de recolección de datos es cualquier recurso de que se vale el investigador
para acercarse a los fenómenos y extraer de ellos información.
Dentro de cada instrumento pueden distinguirse dos aspectos:
La forma: se refiere a las técnicas que utilizamos para la tarea de aproximación a la realidad
(observación, entrevista).
El contenido: queda expresado en la especificación de los datos que necesitamos conseguir.
Se concreta en una serie de ítems que no son otra cosa quelos indicadores que permiten medir
a las variables, pero que asumen ahora la forma de preguntas, puntos a observar, elementos
para registrar, etc.
El instrumento sintetiza en sí toda la labor previa de investigación: resume los aportes del
marco teórico al seleccionar datos que corresponden a los indicadores y, por lo tanto, a las
variables y conceptos utilizados; pero también sintetiza el diseño concreto elegido para el
trabajo.
Mediante una adecuada construcción de los instrumentos de recolección, la investigación
alcanza la necesaria correspondencia entre teoría y hechos.
¿Qué ocurre si en una investigación los instrumentos son defectuosos?
Se producirán algunas de las siguientes dificultades:
Los datos recogidos no servirán para satisfacer los interrogantes iniciales;
No se podrán obtener los datos que necesitamos,
Los datos vendrán falseados o distorsionados.
En estos casos, habrá habido, seguramente, uno o varios errores en las etapas anteriores del
proceso de investigación. Será necesario, entonces, volver hacia atrás y revisar las diferentes
etapas realizadas, hasta alcanzar una mejor aproximación al problema-
Datos primarios y secundarios.
Ya hemos hablado de que los datos, según su procedencia, pueden dividirse en primarios y
secundarios.
Los datos primarios son aquellos que el investigador obtiene directamente de la realidad,
recolectándolos con sus propios instrumentos.
Los datos secundarios, por otra parte, son registros escritos que proceden también de un
contacto con la práctica, pero que ya han sido elegidos y procesados por otros investigadores.
Los datos primarios y secundarios no son dos clases esencialmente diferentes de información,
sino partes de una misma secuencia: todo dato secundario ha sido primario en sus orígenes, y
todo dato primario, a partir del momento en que el investigador concluye su trabajo, se
convierte en dato secundario para los demás.
Técnicas de recolección de datos primarios.
La observación. Consiste en el uso sistemático de nuestros sentidos orientados a la captación
de la realidad que queremos estudiar.
Es una técnica antiquísima: a través de sus sentidos, el hombre capta la realidad que lo rodea,
que luego organiza intelectualmente. A  través de innumerables observaciones
sistemáticamente repetidas, mayas y caldeos lograron penetrar en los secretos del movimiento
de los cuerpos celestes; observando miles de casos concretos Mendel pudo formular las leyes
sobre la herencia.
El uso de nuestros sentidos es una fuente inagotable de datos que, tanto para la actividad
científica como para la vida práctica, resulta de inestimable valor.
La entrevista. Consiste en una interacción entre dos personas, una de las cuales - el
investigador - formula determinadas preguntas relativas al tema en investigación, mientras
que la otra - el investigado - proporciona verbalmente o por escrito la información que le es
solicitada.
Existen además otros procedimientos de recolección de datos primarios, entre los que figuran
el llamado cuestionario de autoaplicación, los tests, los diagramas sociométricos, las escalas y
diferenciales semánticos, etc. sin embargo, todos tienen su origen, en última instancia, en las
dos principales técnicas mencionadas.
LA OBSERVACIÓN CIENTÍFICA.
La observación puede definirse como el uso sistemático de nuestros sentidos en la búsqueda
de los datos que se necesitan para resolver un problema de investigación.
Dicho de otro modo, observar científicamente es percibiractivamente la realidad exterior con
el propósito de obtener los datos que previamente han sido definidos de interés para la
investigación. La observación que se realiza cotidianamente, como parte de nuestra
experiencia vital, no puede ser considerada como científica pues no está orientada hacia
objetos precisos de estudio, no es sistemática y carece de controles o de mecanismos que nos
pongan a cubierto de los errores que podemos cometer cuando la realizamos.
La observación científica debe seguir algunos principios básicos:
Debe tener un propósito específico.
Debe ser planeada cuidadosa y sistemáticamente.
Debe llevarse, por escrito, un control cuidadoso de la misma.
Debe especificarse su duración y frecuencia.
Debe seguir los principios básicos de validez y confiabilidad.
La principal ventaja de esta técnica en el campo de las ciencias del hombre radica en que los
hechos son percibidos directamente, sin ningunaclase de intermediación, colocándonos ante
una situación tal como ésta se da naturalmente. De este modo, no se presentan las distorsiones
que son usuales en las entrevistas, como la subjetividad del objeto investigado.
Otra ventaja es que la conducta se describe enel momento exacto en que está ocurriendo. Por
ejemplo, si queremos hacer un estudio de las diferentes formas que existen para educar a los
niños entre las tribus primitivas, observaremos las conductas de las madres hacia sus hijos y
las describiríamos tal como sepresentan en un momento dado.
Además, las observaciones se pueden realizar independientemente de que las personas estén
dispuestas a cooperar o no, a diferencia de otros métodos enlos que sí necesitamos de la
cooperación de las personas para obtener la información deseada.
Su principal inconveniente reside en que la presencia del observador puede provocar, por sí
sola, una alteración o modificación en la conducta de los objetos observados, destruyendo la
espontaneidad de los mismos y aportando datos, por lo tanto, poco fiables. Todos los seres
humanos, al saberse observados, tienden naturalmente a alterar suconducta, pues hay muchas
actividades, opiniones y actitudes que podemos tener en privado, pero nunca cuando sentimos
que estamos siendo objeto deuna observación. Es dificil poder observar la interacción
familiar, por ejemplo, en el momento de acostarse o levantarse.
Esta reacción frente a la presencia de terceros debe tenerse en cuenta siempre que se pretenda
utilizar la técnica de la observación con seres humanos. Para evitar las perturbaciones
mencionadas, se han diseñado dos procedimientos:
Para evitar inhibiciones o alteraciones en la conducta de los sujetos observados, se trata de
pasar lo más desapercibidos posible, actuando detal manera que el observador no aparezca
con contornos nítidos ante los observados, sino más bien como parte del "telón de fondo" de
la situación. Si logramos esto, lograremos observaciones confiables y de buena calidad. Ésta
es la observación simple.
La otra forma de que las personas no se sientan observadas se basa en un procedimiento
inverso: el observador, en vez depasar desapercibido, trata de integrarse a la acción de los
observados, de participar en ella como si se tratara de un miembro más del grupo. Por ello, se
la denomina observación participante.
La observación, debido a su utilidad, es una técnica que se puede utilizar, junto con otras, para
recabar información; por ejemplo, la observación se puede utilizar en un estudio exploratorio,
y para el estudio final se pueden usar otras técnicas como cuestionarios, entrevistas, etc.
Observación simple y participante.
La observación simple resulta útil y viable cuando se trata deconocer hechos o situaciones
que de algún modo tienen un cierto carácter público, o que por lo menos no pertenecen
estrictamente a la esfera de las conductas privadas de los individuos.
Es factible mediante este procedimiento conocer hábitos de compra, situándonos
estratégicamente en los puntos de ventas, relevar formas de comportamiento político,
mediante la asistencia a actos de esa naturaleza, y conocer otros aspectos de la conducta
manifiesta de las personas: hábitos de vestimenta, de concurrencia a lugares públicos, de trato
social, etc. Casi siempre sus resultados apuntan a lo más superficial o visible de la realidad
social.
La observación simple puede adquirir también un carácter indirecto, si apelamos al auxilio de
instrumentos capaces de registrar información sobre el problema. El uso de vidrios
polarizados, de cintas magnetofónicas, filmadoras, cámaras de televisióny otros aparatos es
de indudable valor en el estudio de la conducta humana, por la exactitud de sus registros y por
la confianza que proporcionan al investigador. Esconveniente utilizar estos auxiliares siempre
y cuando las circunstancias lo permitan. Por supuesto, el uso de estos medios debe plantearse
de modo tal que no perturben la acción o situación, porque de lo contrario sus efectos serían
más bien contraproducentes.
La observación participante, por otra parte, implica la necesidad de un trabajo más dilatado y
cuidadoso, ya que el investigador debe primeramente ingresar al grupo, comunidad o
institución en estudio para, unavez allí, ir realizando la doble tarea de desempeñar roles
dentro del conjunto y de ir recogiendo los datos que desea conseguir. Por lo tanto, es preciso
confundirse con las personas sobre las que recae la investigación, sin abandonar la actitud
observadora. Con esto se consigue ser testigo delos hechos "desde adentro", y el observador
no sólo puede percibir las formas más exterioresde la conducta sino también experimentar en
carne propia las actitudes y valores que se relacionan con el comportamiento en estudio. Esta
información resulta, por lo general, más confiable que la que se obtiene por medio de
entrevistas, ya que los hechos se observan a medida que se producen y tal como se producen.
La observación participante puede llamarse natural cuando el investigador pertenece, de
hecho, al conjunto humano que investiga. Si un estudiante quiere hacer una investigación
sobre estudiantes, prácticamente no necesita ningún esfuerzo para lograr su cometido, pues ya
es estudiante y conoce el lenguaje, los modosde hacer y de comportarse del grupo que
investiga.
La observación participante, en cambio, se denomina artificial cuando la integración del
observador al grupo se hace con el objeto deliberado de desarrollar un trabajo de
investigación. Cuando la distancia social entre observador y observado es poca, la adecuación
no es difícil.
La observación participante puede variar desde una afiliación total al grupo hasta una
participación limitada y condicionada, tanto encuanto al tiempo como en cuanto a las
funciones asumidas por el observador. No es necesario que éste lleve a cabo exactamente las
mismas actividades que realizan los demás miembros del grupo; en lugar de ello, puede
buscarse algún papel que sea aceptable dentro de la comunidad y que el observador pueda
desempeñar razonablemente bien.
En todos los casos, es importante que no se divulgue la verdadera finalidad de su
participación y que cuide todos los detalles de su aspecto personal, de sus gestos y ademanes,
de las palabras y opiniones que expresa, parano aparecer como un participante anómalo,
porque esto puede generar hacia él una actitud de desconfianza o un trato atípico, bloqueando
la información que recibe y llegando hasta a  distorsionar las actividades que el grupo
normalmente realiza.
En cuanto a las desventajas de la observación participante, debemos mencionar que el
excesivo compromiso que adopta el investigadorfrente al grupo puede llegar a provocar una
identificación tan intensa que altere su objetividad y distorsione su percepción; que acepte,
dentro del grupo investigado, una sola de las posiciones posibles; y los enormes costos que
pueden estar asociados a trabajos de tan larga duración.
En la práctica, es conveniente efectuar las tareasde observación en equipo, para tener una
mayor cobertura de los sucesos y para evitar los siempre posibles errores de percepción. Los
datos pueden ser así confrontados o cotejados luego de su obtención par enmendar errores o
superar los vacíos que puedan existir. Cuandolos sucesos de interés se dan dentro de
colectividades pequeñas o muy sensibles, es preferible reducir el número de observadores,
pues una presencia colectiva puede causar más daños que beneficios.
Debemos distinguir también entre observaciones de situaciones producidas espontáneamente,
en la misma vida social, de las que sellevan a cabo en condiciones controladas,
experimentales, ya preparadas.
Registro y formalización de la observación.
La tarea de observar no es una mera percepción pasiva de hechos, situaciones o cosas...
Hablábamos de una percepción activa, lo cual significa seleccionar, organizar y relacionar los
datos referentes a nuestro problema. No todo lo que aparece en el campo del observador tiene
importancia y, si la tiene, no siempre en el mismo grado; no todos los datos se refieren a las
mismas variables o indicadores y es preciso estar alerta para discriminar adecuadamente todo
este conjunto posible de informaciones.
Resulta indispensable registrar toda observaciónque se haga, para poder organizar luego lo
percibido en un conjunto coherente. Los mediosmás comúnmente utilizados son: cuadernos
de campo, diarios, cuadros de trabajo, gráficos y mapas.
El problema del registro puedellegar a ser sumamente delicado cuando se trata de la
observación de fenómenos de tipo social. Enmuchas circunstancias es prácticamente
imposible tomar notas durante el transcurso de la observación, pues ellooriginaría sospechas
y recelo. En situaciones extremas, no habrá más remedio que confiar en la memoria, con todas
las limitaciones que esto supone. Este inconveniente se allana cuando los observadores son
varios, ya que pueden redactar independientemente sus informes para luego compararlos entre
sí, completando y depurando los datos obtenidos.
En cuanto a los datos para registrar, es posible adoptar diversas posiciones. Puede actuarse
con suma flexibilidad, recogiendo sólo aquellos datos que van apareciendo, anotando las
impresiones generales que causan los sucesos, deuna manera espontáneay poco organizada.
Se trata de una observación no estructurado ono formalizada, que ofrece las ventajas de su
gran capacidad de adaptación frente a sucesos inesperados y de no pasar por alto ningún
aspecto importante que pueda producirse.
Este tipo de observación generalmente se lleva a cabo en un estudio piloto, cuando no se
conoce muy bien la muestra que se va a estudiar.
Cuando establecemos de antemano una pauta de observación explícita en que se detalla qué
datos habremos de recoger, llamamos a la observación estructurada o formalizada. Aquí la
ventaja principal es que recogemos datos que pueden cuantificarse más fácilmente, debido a
su homogeneidad, y que podemos tener la certeza de no haber olvidado registrar ninguno de
los aspectos principales del problema en estudio.Su desventaja radica en su poca flexibilidad
frente a circunstancias no previstas pero que pueden llegar a ser interesantes o importantes
para la investigación.
La observación estructurada se lleva a cabo cuando se pretende probar una hipótesis, o cuando
se quiere hacer una descripción sistemática de un fenómeno; es decir, cuando estamos
realizando un estudio o investigación en elque sabemos exactamente lo que vamos a
investigar.
Por ejemplo, si vamos a observar el grado de agresividad de un niño mediante la frecuencia
con que se presenta la conducta, en sus diferentes grados, primero definiremos qué queremos
decir con conducta agresiva y cuáles son sus manifestaciones:
Identificación del niño:(se puede dar su nombre, o hacer referencia a alguna característica
física o a algún número que permita identificarlo).
1  2  3  4  5
Golpeó a un niño
cerca de él.
Golpeó a un niño que
estaba lejos de él.
Le dijo palabras
insultantes a un niño
cerca de él.
Le dijo palabras
insultantes a un niño
que estaba lejos de él.
También pueden realizarse observaciones semiestructuradas, detallando más o menos la
pauta de observación según las necesidades y posibilidades.
LA ENTREVISTA.
La entrevista es una forma específica de interacción social que tiene por objeto recolectar
datos para una indagación.
El investigador formula preguntas a las personas capaces de aportarle datos de interés,
estableciendo un diálogo, donde una de las partesbusca recoger informaciones y la otra es la
fuente de esas informaciones.
La ventaja esencial de la entrevista reside en que son los mismos actores sociales quienes
proporcionan los datos relativos a sus conductas,opiniones, deseos, actitudes y expectativas.
Nadie mejor que la misma persona involucrada para hablarnos acerca de aquello que piensa y
siente, de lo que ha experimentado o piensa hacer.
Pero existe un importante inconveniente que limita sus  alcances. Cualquier persona
entrevistada podrá hablarnos de aquello que le preguntemos pero siempre nos dará la imagen
que tiene de las cosas, lo que cree que son, a través de su carga subjetiva de intereses,
prejuicios y estereotipos. La propia imagen queel entrevistado tiene de sí mismo podrá ser
radicalmente falsa y, en todo caso, estará siempre idealizada, distorsionada, mejorada o
retocada.
Este problema nos obliga a dejar fuera de esta técnica a problemas y temas que son mejor
explorados por medio de otros procedimientos. Por otra parte, nos obliga a utilizar, a veces,
caminos indirectos, mediante preguntas quealcancen nuestro objetivo elípticamente,
utilizando rodeos. Es clásico el ejemplo deque las personas nunca contestan la verdad
respecto de sus ingresos personales en dinero, ya sea porque los disminuyen (ante el temor de
estar frente a algún inspector de impuestos), o porque los aumentan (con fines de ostentación
social o para reforzar su autoestima).
Para que una entrevista tenga éxito, es preciso prestar atención a una serie de factores: es
importante que la apariencia exterior del entrevistador resulte adecuada al medio social donde
habrá de formular sus preguntas. El entrevistador habrá de ser una persona de por lo menos
una cultura media, que comprenda el valor y la importancia de cada dato recogido y la
función que su trabajo desempeña en el conjunto de la investigación. Tendrá que ser
mentalmente ágil, no tener prejuicios marcados frente a ninguna categoría de personas y,
sobre todo, ser capaz de dejar hablar libremente a los demás, eliminando por completo todo
intento de convencerlos, apresurarlos, o agredirlos con sus opiniones. La entrevista habrá de
realizarse a las horas más apropiadas para las personas que responden, teniendo en cuenta que
su posible duración no afecte la confiabilidad de los datos.
Lo que vulgarmente se llama entrevista es una técnica que en realidad se denomina entrevista
no estructurada, y lo que suele llamarse encuesta es igual a lo que denominamos, en
metodología, entrevista estructurada.
Las entrevistas más estructuradas serán aquellas que predeterminen en una mayor medida las
respuestas por obtener, que fijan de antemano sus elementos con más rigidez, mientras que las
entrevistas informales serán las que transcurran de un modo más espontáneo, libre, sin
sujetarse a ningún canon establecido.
Entrevistas no estructuradas:
Una entrevista no estructurada o no formalizada es aquella en que existe un margen más o
menos grande de libertad para formular las preguntas y las respuestas. No se guían por un
cuestionario o modelo rígido.
Entrevista formal: Es la modalidad menos estructurada posible de entrevista, ya que se reduce
a una simple conservación sobre el tema en estudio. Lo importante no es definir los límites de
lo tratado ni ceñirse a algún esquema previo, sino "hacer hablar" al entrevistado, de modo de
obtener un panorama de los problemas más salientes, de los mecanismos lógicos y mentales
del que responde los temas que paraél resultan de importancia.
Es de gran utilidad en estudios exploratorios y recomendable cuando se trata de abordar
realidades poco conocidas por elinvestigador. También suele utilizarse en las fases iniciales -
aproximativas - de investigaciones de cualquier naturaleza, recurriendo a informantes claves
que pueden ser expertos sobre el tema enestudio, líderes formales o informales,
personalidades destacadas o cualquier persona que posea información para la investigación.
Lo más importante es dar al respondente la sensación clara y definidade que puede hablar
libremente, alentándolo y estimulándolo paraque lo haga y cuidando de no influirlo
demasiado con nuestras actitudes o las palabras que decimos.
Entrevista focalizada: Es prácticamente tan libre y espontánea como la anterior, pero tiene la
particularidad de concentrarse en un único tema. El entrevistador deja hablar sin restricciones
al entrevistado, proponiéndole apenas algunas orientaciones básicas pero, cuando éste se
desvía del tema original, el entrevistador vuelve a centrar la conversación sobre el primer
asunto.
Se emplea normalmente con el objeto de explorar a fondo algunaexperiencia vivida por el
entrevistado o cuando nuestros informantes son testigos presenciales de hechos de interés o de
acontecimientos históricos.
Requiere de gran habilidad en su desarrollo, paraevitar tanto la dispersión temática como caer
en formas más estructuradas de interrogación.
Entrevista por pautas o guías: Se guían por unalista de puntos que se van explorando en el
curso de la entrevista. Los temas deben guardar una cierta relación entre sí. El entrevistador
hace muy pocas preguntas directas, y deja hablar al respondente siempre que vaya tocando
alguno de los temas señalados en la pauta o guía.
Se usan en situaciones parecidas a las anteriores y cuando se presentan casos en que los
sujetos investigados prefieren más un desarrollo flexible que uno rígido, por sus propias
actitudes culturales o necesidades.
Todas estas formas de entrevistas (que tienen en común su poca formalización) poseen la
ventaja de permitir un diálogo más profundo y rico, de presentar los hechos en toda su
complejidad, captando no sólo las respuestas a los temas elegidos sino también las actitudes,
valores y formas de pensar de los entrevistados.
Su principal inconveniente radica en que es poco práctico sistematizar un gran número de
entrevistas de este tipo, organizándolas estadísticamente, pues pueden tener muy pocos puntos
de contacto entre sí. Otra dificultad es su costo, pues involucran la presencia de personal
altamente especializado durante tiempos relativamente largos.
Los problemas de registro pueden ser importantes, pues existe un gran número de palabras
que es casi imposible de registrar en su totalidad. Pueden utilizarsegrabadores, aunque es
preciso determinar previamente si la presencia de estos aparatos cohibe o no a los
informantes.
Entrevistas formalizadas:
Se desarrollan en base a un listado fijo depreguntas cuyo orden y redacción permanece
invariable. Comúnmente se administran a un gran número de entrevistados para su posterior
tratamiento estadístico.
Entre sus principales ventajas, podemos mencionar su rapidez y el hecho de que pueden ser
llevadas a cabo por personas con mediana preparación, lo cual redunda en su bajo costo. Otra
ventaja es su posibilidad de procesamiento matemático.
Su mayor desventaja radica en que reducen grandemente el campo de información, limitando
los datos a los que surgen de una lista taxativa de preguntas.
Esta lista de preguntas, que es el instrumento concreto de recolección empleado en este caso,
recibe el nombre de cuestionario y puede ser administrado sin que necesariamente medie una
entrevista. Debe ser cuidadosamente redactado, evitando preguntas demasiado generales,
confusas o de doble sentido, y tratando de conservar un orden lo más natural posible.
Las preguntas suelen dividirse en dos grandes tipos:
Preguntas de alternativas fijas o cerradas: Formalizan más el cuestionario, pues en ellas sólo
se otorga al entrevistado la posibilidad de elegir entre un número limitado de respuestas
posibles. Si se pregunta "¿cree usted en los OVNIS, sí o no?", estamos realizando una
pregunta cerrada. No importa la cantidad de alternativas ofrecidas, siel respondente no puede
elegir una respuesta que esté fuera de la lista, la pregunta se considera cerrada. Hay que tener
sumo cuidado en la redacción de estas alternativas, procurando especialmente que sean
exhaustivas y mutuamente excluyentes, y evitando que estimulen a responder en un sentido
determinado.
Preguntas de final abierto o abiertas: Proporcionan una variedad más amplia de respuestas. Su
redacción debe ser muy cuidadosa para evitar respuestas erróneas o confusas, y para evitar
que ellas predispongan al entrevistado en uno u otro sentido. Un ejemplo de pregunta abierta
sería: "¿Qué opina usted acerca de los OVNIS?". La información que se obtendrá será mucho
más completa y valiosa, pero el trabajo de procesamiento de los datos tendrá que ser mucho
mayor.
Una vez que se redacta el conjunto de preguntasque constituyen un cuestionario, es necesario
revisarlas para asegurarse de su consistencia y eliminar los posibles errores y omisiones. Casi
siempre se realiza una prueba piloto, que consiste en administrar el cuestionario a un conjunto
reducido de personas para calcular su duración, conocer sus dificultades y corregir sus
defectos, antes de aplicarlo a la totalidad de la muestra.
EL CUESTIONARIO AUTOADMINISTRADO.
Al cuestionario lo podemos definir como un método para obtener información de manera
clara y precisa, donde existe un formato estandarizado de preguntas y donde el informante
reporta sus respuestas.
Es un instrumento indispensable para llevar a cabo entrevistas formalizadas, pero puede
usarse independientemente de éstas. En tal caso, se entregará al respondente el cuestionario
para que éste, por escrito, consigne por sí mismo las respuestas.
Es claro que no se trata de una entrevista, pues no existe el elemento de interacción personal
que la define.
La elaboración del cuestionario requiere un conocimiento previo del fenómeno que se va a
investigar. Del mismo modo, la experiencia del investigador es imprescindible para la
construcción de cuestionarios, los que deben ser adaptados a las necesidades del investigador
y a las características de la comunidad en la que se realiza la investigación.
En el desarrollo de un cuestionario se debe considerar los siguientes puntos:
El nivel educacional de la población, para saber quéclase de vocabulario se va a utilizar en la
redacción de las preguntas.
Los cuestionarios deben ser autoexplicativos en cuanto a lo que requieren del informante. Los
que los responden no deben necesitar la ayuda directa del investigador y/o sus colaboradores.
Deben contener preguntas concretas queno den lugar a respuestas vagas.
Al informante se le deben explicar los objetivos de la investigación, es decir, par qué
queremos la información que estamos solicitando.
El orden de presentación de las preguntas es muy importante: deben ir de las más fáciles a las
más difíciles.
Preguntar primero si el informante está consciente o ha pensado en elproblema que se está
investigando, y después hacer las preguntas específicas.
Las preguntas deben ser redactadas de maneraque no se suponga que los informantes tienen
la "obligación" de poseer o conocer la información que buscamos, ya que si es así se pueden
sentir presionados y se rehusarán a contestar.
No se deben presentar preguntasdobles o que requieran de dosrespuestas a la vez, por
ejemplo: "¿Tiene el niño problemas emocionales y de aprendizaje?".
Las preguntas no deben redactarse de manera que exista una doble negación.
Es importante obtener datos del informante(edad, sexo, ocupación, nivel educativo). Estas
preguntas generalmente aparecen al final del cuestionario y precedidas de una pequeña
introducción, debido a que muchas personas evitan responder este tipo de preguntas.
Cuando preguntamos sobre modos de comportamientos habituales, debemos especificar el
período a que nos estamos refiriendo. Por ejemplo: la semana pasada, el último mes, en los
últimos seis meses, etc.
Todas las preguntas deben ser elaboradas de manera neutra, evitando sugerir de manera
directa la respuesta. Por ejemplo: "¿Qué opina usted de los programas de TV para niños que
se emiten de 3 a 5 de la tarde?", en lugar de algo así como: "Según se dice, los programas de
TV para niños que se emiten diariamente de 3 a 5 de la tarde son fabulosos, ¿usted qué
opina?".
La principal ventaja de los cuestionarios autoadministrados reside enla gran economía de
tiempo y personal que implican, ya que pueden enviarse por correo, dejarse en algún lugar
apropiado o administrarse directamente a grupos reunidos al efecto.
Otra ventaja es que la calidad de los datos obtenidos se incrementa, ya que al desaparecer la
situación de interacción, se eliminan las posibles distorsiones que la presencia del
entrevistador puede traer, ya sea por la forma dehablar, de enfatizar las palabras u oraciones,
de dirigir inconscientemente las respuestas, ya sea por su misma presencia física, que puede
retraer o inhibir al entrevistado.
Su desventaja está en que impide conocer las reacciones reales del informante ante cada
pregunta. También las confusiones o malentendidos pueden multiplicarse, pues no existe la
posibilidad de consultar sobre dudas específicas o de orientar una respuesta hacia su mayor
profundización o especificación. Otro inconvenientees que el respondente puede consultar
con otras personas antes deexpresar sus opiniones.
Otro problema es el relacionado con el "prestigio", puesto que muchas preguntas tienen una
connotación social. La mayoría dela gente tenderá a contestar algunas preguntas de manera
que muestren conductas o actitudes socialmente aceptables: probablemente dirán que leen
más de lo que en realidad lo hacen, que asisten a espectáculos culturales con mayor frecuencia
de lo que en realidad sucede, que compran su ropa en comercios de prestigio, etc. Esto se
puede solucionar aplicando preguntas que nos permitan detectar mentiras, por ejemplo:
colocar dos preguntas similares y separarlaslo más posible dentro del cuestionario.
El empleo de los cuestionarios autoadministrados se hace especialmente recomendable en
aquellos casos en que es factible reunir de unasola vez a un cierto número de personas.
También es conveniente cuando, por el tipo de información, se produzcan normalmente
omisiones o falsedades deliberadas ante lapresencia del entrevistador, como en los
cuestionarios sobre salud, problemas sexuales, experiencias con drogas, comisión de delitos,
etc.
Por otra parte, muchas personas adoptan una actitud irresponsable o pierden el interés frente a
cuestionarios autoadministrados, lo que es otro factor negativo de esta técnica.
Tipos de cuestionarios.
La forma o tipo de cuestionario depende tanto de los objetivos que persiga la investigación,
como de los informantes:
Cuestionarios abiertos. Son aquellos en los que se pregunta al sujeto algo y se le deja en
libertad de responder como quiera. Este tipo decuestionario es muy útil y proporciona mucha
información, pero requiere más tiempo por parte del informante y es más difícil de analizar y
codificar por parte del investigador. Generalmente, se aplican en estudios pilotos con el fin de
obtener más datos.
Serían ejemplos de preguntas abiertas: ¿Qué piensa usted de la planificación familiar? ¿Cuál
es su opinión acerca del presidente X? ¿Qué le parecen los productos Y?
Cuestionarios cerrados. Están estructurados de tal manera que al informante se le ofrecen sólo
determinadas alternativas de respuesta. Esmás fácil de codificar y contestar. Como
desventaja, podemos mencionar que las categorías que se ofrecen pueden no ser las más
adecuadas, o que la persona no haya pensado sus respuestas en términosde las categorías que
se le ofrecen. Otra desventaja es que, al ofrecerle categorías al informante, se le están
"sugiriendo" las respuestas. Entre los cuestionarios cerrados, tenemos:
Preguntas con opciones:el sujeto tiene dos o más opciones para contestar. Por ejemplo:
¿Prefiere algún perfume en especial?
SÍ NO
Los negros son superiores a los blancos:
Correcto Incorrecto
Indique los artículos que más han aumentado de precio:
Automóviles Casas Comida
Electricidad Ropa Combustible
Gas Otros
Listas de preferencias y ordenamientos de opciones:al sujeto se le presenta una serie de
afirmaciones, frases, opciones, etc. y él las debe ordenar según su grado de preferencia. Por
ejemplo:
Coloque en orden de mayor a menor las actividades que prefiere realizar en su tiempo libre:
Leer Ir al teatro
Ver TV Descansar
Salir con amigos Otras
Ir al cine
Con respecto a los cuestionarios enviados por correo, el punto más importante que debe
considerarse es que, por lo general, el porcentaje de personas que lo devuelven es muy
reducido y, además, la muestra que contesta los cuestionarios, está sesgada; es decir, puede
tener alguna característica en común, por ejemplo, cierto interés en el tema, y dar un tipo
especial de respuestas.
SOCIOGRAMA.
Consiste en un gráfico en que se expresan las atracciones y repulsiones que los miembros de
un determinado grupo experimentan entre sí, siendo por ello de suma utilidad para detectar
fenómenos tales como liderazgo, existencia de subgrupos internos y anomia.
Se construye pidiendo a cada miembro que señalea las personas que más congenian con él y
las que menos lo atraen. Esta información se recoge mediante el uso debreves cuestionarios
de dos o tres preguntas, y luego es procesada para construir el diagrama correspondiente.
TESTS PSICOLÓGICOS.
Emplean una gran variedad de técnicas específicas. Una buena proporción de ellos utiliza la
formulación de preguntas anotadas en algún formulario apropiado (el test) y que por lo
general se autoadministra. En otros casos, se propone a la persona la realización de ciertas
actividades pautadas y se observa su desarrollo. Se registra el tiempo empleado en su
ejecución, las reacciones que se producen, eldesempeño de ciertos roles, etc.
Desde un punto de vista general, estos tests pueden considerarse como observaciones
realizadas en condiciones artificiales, preparadas y definidas de antemano.
TÉCNICAS PROYECTIVAS.
Se basan en presentar algún estímulo definido a los sujetos para que ellos expresen
libremente, a partir de estos estímulos, lo que piensan, sienten o ven.
Generalmente, se trata de dibujos, manchas, fotografías u otros elementos similares, aunque
también se apela a veces a estímulos verbales o auditivos. La recolección de datos,
normalmente, se hace por medio de entrevistas poco formalizadas.
ESCALAS Y DIFERENCIALES SEMÁNTICOS.
En las escalas, se pide al entrevistado que se sitúe, según suopinión o actitud, en una escala
gráfica. Se trata de un segmento de dimensiones fijas y conocidas, sobre el cual el
respondente marcará algún signo que indique la posición en que sesitúa. Midiendo luego la
distancia en centímetros que separa la marca hecha por el respondente respecto a uno
cualquiera de los extremos, se podrá obtenerun valor numérico, que corresponde a un punto
determinado de la escala.
También es posible señalar previamente en el segmento las posiciones intermedias, o utilizar
otros recursos gráficosque no sean segmentos: caras serias o alegres, termómetros,
rectángulos o cualquier otro elemento gráfico capaz de reflejar una gradación y que resulte
atractivo a la vez que preciso.
En los diferenciales semánticos, lo que aparece en cada posición, son oraciones que señalan
conductas o actitudes típicas, entre las cuales el entrevistado podrá elegir las que más
coinciden con sus opiniones.
Por ejemplo:
Las siguientes escalas fueron diseñadas para estudiar la opinión de las personas con respecto a
diferentes marcas de jabones de tocador:
Limpia  Deja sucio
Huele bien  Huele mal
Caro  Barato
Fuerte  Suave
Masculino  Femenino
Elegante  Común
ANÁLISIS DE CONTENIDO.
Es una técnica que se basa en el estudio cuantitativo del contenido manifiesto de la
comunicación.
Es usada especialmente en sociología, psicología, ciencias políticas y literatura, e incluye
normalmente la determinación de la frecuencia con que aparecen en un texto ciertas
categorías previamente definidas, tales como ideas, términos o vocablos,o elementos gráficos
de diversa naturaleza. Estas categorías son las variables o indicadores que intervienen en el
problema de investigación planteado.
El análisis de contenido es útil, especialmente,para establecer comparaciones y estudiar en
profundidad diversos materiales: registros de entrevistas en estudios de psicología clínica o
evolutiva, editoriales de periódicos o revistas, programas o declaraciones políticas, entrevistas
focalizadas o abiertas, etc.
Gracias a la aplicación de esta técnica, es posible hacer apreciaciones sistemáticas sobre la
ideología y el pensamiento político de diversos órganos de difusión, encontrar coincidencias y
discrepancias en entrevistas y, en general, obtener un tipo de información bastante profunda
sobre temas complejos y difíciles de estudiar. También es posible realizar análisis de
contenido de materiales propagandísticos, cuantificándose el espacio en centímetros dedicado
a ciertos temas o elementos gráficos, así como lafrecuencia de aparición de ciertas palabras o
frases.
La principal ventaja que posee el análisis de contenido es que tiene una base empírica clara y
perfectamente accesible, por lo que puede analizarse un texto con menos subjetividad que por
otros medios.
Su principal inconveniente estriba en su costo, pues sólo puede hacer un análisis de contenido
de cierta calidad un personal de alta calificación.
Esta técnica tiene además una limitación intrínseca que el investigador tiene que tener
presente: como el análisis abarca solamente elcontenido manifiesto de la información (lo
denotativo) pero no mide ni evalúa los contenidos latentes o implícitos (lo connotativo), no
puede afirmarse que por medio de esta técnica pueda tenerse una visión completa de los
documentos en estudio.
Los pasos concretos que se siguen para efectuar un análisis de contenido son:
Después de definir las variables que intervienen en el problema, es preciso encontrar para
éstas indicadores verbales o gráficos que puedan encontrarse enlos documentos investigados.
Es necesario hacer un arqueo de los documentos relevantes para la investigación. Si las
unidades detectadas son muchas, será preciso proceder a la extracción de una muestra.
Conviene realizar una revisión somera del contenido de los materiales. El objetivo es
encontrar los aspectos concretos que puedan identificarse con las variables y los indicadores
ya definidos.
Marcar la aparición de cada elemento de interés,utilizando la forma deregistro apropiada.
Luego debe tabularse la información obtenida. Finalmente, habrá que analizar los cuadros
elaborados con los datos, de modo de obtener las conclusiones.
Los programas de computación llamados procesadores de textos facilitan enormemente la
aplicación de esta técnica.
Algunos investigadores también realizan un análisis de contenido cualitativo. En esencia,
consiste en establecer categorías de estudio, con el fin de determinar los puntos más salientes
del documento. Las categorías dependerán del documento que se analiza. Por ejemplo: los
enfoques políticos, los tipos de propaganda, las contradicciones que se encuentren en el
documento, etc. Otras categorías que frecuentemente se utilizan son aquellas que se refieren a
la intensidad de alguna actitud determinada, esdecir, hacen referencia a qué tan fuerte o
débilmente se manifiestan las reacciones personales.
RECOLECCIÓN DE DATOS SECUNDARIOS.
Las bibliotecas son la mejor opción que se presentaal investigador, en especial en cuanto se
refiere a libros, revistas científicas y boletines informativos. Tampoco deben dejarse de
registrar otros lugares que pueden reunir información de este tipo: archivos y bibliotecas
privadas, de organismos e instituciones públicaso privadas, librerías, puestos de venta de
periódicos, etc. También las redes informáticashacen posible una búsqueda sistemática de los
materiales bibliográficos existentes.
Las bibliotecas ofrecen tres tipos de ficherosque, si son adecuadamente usados, proporcionan
un cuadro completo de la información existente sobre un tema:
Ficheros por autor.
Ficheros temáticos.
Ficheros de títulos de libros y artículos.
Para recolectar la información, el instrumento que se utiliza es la ficha.
Las fichas bibliográficas son una simple guía para recordar cuáles libros o trabajos han sido
consultados o existen sobre un tema. Las fichastextuales, además de poseer los datos del
libro, constan de párrafos o trozosseleccionados que aparecen enla obra, o de estadísticas,
cuadros y otros datos semejantes. Estos fragmentos se repiten exactamente tal como han sido
escritos, sin la menor alteración, para respetarel trabajo creador de quien estamos citando,
haciendo mención explícita de la página en que aparecen. Las fichas de contenido, aparte de
poseer los datos comunes a toda ficha, consisten en resúmenes o síntesis de párrafos, capítulos
o aún de la obra entera.
Las fichas son unidades de registro, no objetos físicos de determinadas características. Por
ello, son fichas las que se hacen en cartulinas, pero también deben considerarse como tales los
registros que se hagan en cualquier clase de papel o las bases de datos que se manejan por
computadora.
El valor de las fichas reside en que ellas permiten recopilar las informaciones que necesitamos
para una determinada investigación. Si las fichasson completas y reflejan fielmente los datos
originales, será posible desarrollar la investigación con la seriedad que requiere todo trabajo
científico.
Una vez concluido el trabajo de fichado de las fuentes, se estará en condiciones de continuar
con las operaciones propias del diseño bibliográfico: cotejo y evaluación de las fuentes,
análisis, síntesis y redacción del informe de investigación.
Por otra parte, si definimos a los documentos como todos aquellos escritos que nos pueden
servir como instrumentos en nuestra investigación, debemos incluir a todos los documentos
públicos y privados.
Existen documentos públicos que resumen información masiva sobre determinada población
(censos, archivos, registros deinstituciones). Generalmente, lainformación que se recolecta
en este tipo de documentos se utiliza con un propósito específico y es difícil que se le pueda
dar otro empleo.
También existen documentos privados o personales que nos proporcionan información acerca
de una persona determinada (cartas, diarios íntimos). El problema consiste en que no
podemos saber qué tan fidedignos son los datos que estos documentos representan. por
ejemplo, un diario íntimo nos puede proporcionar información acerca de los sentimientos y
vivencias de la persona, pero probablemente nos ofrecerá pocos datos (o muy subjetivos)
acerca de hechos externos a la persona.
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Humanitas

Observador veracruzano

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México.- El futbolista y estrella del Real Madrid, Cristino Ronaldo, entró en comunicación con la familia de Santiago Flores Mora, niño que no pudo sobrevivir al colapso del Colegio Enrique Rébsamen, luego del terremoto del pasado martes.

La madre del pequeño 'Santi' publicó en Twitter una emotiva carta explicando la idolatría que su hijo profesaba por Ronaldo, misiva que pudo llegar a los ojos del jugador Merengue, quien, consternado, entabló comunicación con la familia a través de su representante Jorge Mendes, como informa el periodista Ignacio Suárez.

"Mi hijo se decía llamar Santiago Flores Mora Cristiano Ronaldo. La admiración por usted no tiene igual. Yo al preguntarle qué quería ser de grande, me dijo que maestro de historia como su padre y futbolista como el mejor crack de futbol, como Cristiano Ronaldo", escribió la madre.

Observador veracruzano

Foto: Getty/Mexsport

0 1 14 deportes

Luego de varios días de negociaciones, la esperada pelea entre los mexicanos Julio César Chávez Jr. y Saúl Álvarez quedó confirmada para el próximo 6 de mayo.

El contrato está firmado y ambos pugilistas se verán como parte de los festejos del fin de semana del 5 de mayo, en una sede por confirmar y en un peso pactado de 164.5 libras.

“Álvarez (48-1-1, 34 KOs) y Chávez Jr. (50-2-1, 32 KOs) sostendrán un histórico enfrentamiento que rivalizará con las más grandes e importantes peleas en la historia del orgulloso linaje boxístico de México”, señaló Golden Boy Promotions en un comunicado.

Desde el pasado mes de diciembre comenzaron los rumores y se confirmaron las negociaciones para la pelea, y aunque se dudó que pudiera realizarse por cuestiones del peso, al final quedó pactada en 164.5 libras.

Observador veracruzano

violencia

La violencia volvió a hacerse presente en el futbol mexicano. Tras el partido entre Veracruz y Tigres, la porra de los locales agredió a la barra visitante y lanzó varios objetos a los jugadores felinos, provocando el enojo del ténico Ricardo Ferretti al ver la nula reacción de las autoridades. 

El encuentro que ganaron los regiomontanos terminó con un marcador de 3-0, lo que caló en un sector de la afición veracruzana, la cual arremetió contra los seguidores contrarios y se fueron a los golpes.

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1 01 lucha libre

Este sábado 5 de noviembre en Arena Veracruz se llevaron a cabo luchas libres organizadas por la Alianza de Lucha Libre Revolución, quienes le ofrecieron al público una cartelera atractiva en la que participaron Rush y Tinieblas Jr., quienes enfrentaron a L. A. Park y Silver King, entre otros encuentros luchísticos. 

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